Расписание на неделю:

Богослужение:
Воскресение: 10:00

Изучение Библии:
Вторник 19:00

Молодёжное собрание:
Среда 19:00

Русская школа:
Пятница 18:00

 

Вступление

Эта книга об известном религиозном культе, называющим себя "свидетели Иеговы". В наши дни редко встретишь тех, кто бы не слышал об этом движении. Его последователи называют себя христианами и весьма активны в распространении своего особого учения во всём мире. Главный центр свидетелей Иеговы находится в районе Бруклин, г. Нью-Йорк, США. В отличие от известных христианских конфессий, слово церковь они не признают правильным и по отношению к себе не употребляют. Своё движение они называют организацией Иеговы, а помещения, где проводят регулярные собрания, - залами царства. Официальное зарегистрированное название этой организации - "Библейское и Трактатное Общество Сторожевой Башни Нью-Йорка" (Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.).
Свидетели Иеговы не признают ни одну христианскую конфессию достоверной, будь то традиционно-исторические или протестантские. В их понятии, все церкви, кроме организации свидетелей Иеговы, - это Вавилон, а их вероучения - заблуждение. По этой причине Общество Сторожевой Башни всегда рассматривало и рассматривает служителей христианских церквей, как лжеучителей и основных противников Бога.
На свидетелей Иеговы невозможно не обратить внимания по причине их активной деятельности, уникальной системы учения и количественного роста последователей. В наше время они успешно работают на всех континентах мира. Необыкновенным успехом "свидетели" пользуются в Восточной Европе и странах бывшего Советского Союза. Согласно статистическим данным Сторожевой Башни, которые считаются достоверными среди исследователей религиозных движений, на 1 января 2001 года в мире насчитывалось около 5 миллионов 800 тысяч членов этой организации. Что касается России и Украины, стран с самым большим числом населения в СНГ, то на 1 января 2001 в России насчитывалось 109223 члена этой организации, а в Украине - 108184. Однако влияние этого движения распространяется шире, чем говорят данные цифры.
Организация свидетелей Иеговы издаёт два красочных журнала: "Сторожевая башня" и "Пробудитесь". Первый издаётся на 139 языках, а второй на 83. На большинстве языков они издаются два раза в месяц, а на остальных один раз. Средний тираж каждого выпуска "Сторожевой башни" 23 миллионов 42 тысячи, а средний тираж журнала "Пробудитесь" - 20 миллионов 682 тысячи. Это значит, что, удовлетворив собственное желание в чтении и изучении журналов, рядовые члены организации распространяют их даром или за плату тем, кто не принадлежит к организации. Кроме журналов свидетели Иеговы распространяют книги и Библии, изданные Обществом Сторожевой Башни. Раз в году они отмечают праздник, называемый ими Вечерей Воспоминания. Евангельские верующие называют его Вечерей Господней. В 2000 году у "свидетелей Иеговы" на этой Вечере по всему миру присутствовало около 14 миллионов 872 тысячи 86 человек. Из этого числа в России 276617 человек, а на Украине 251953 человека.
Это, конечно, немалое количество людей, но намного меньше количества людей в протестантских и евангельских конфессиях. Например, в начале 2001 года только в баптистских церквах по всему миру насчитывалось 43 миллиона 54 тысячи членов. Если прибавить к этому числу детей и некрещеных родственников, то влияние баптистов в мире распространяется приблизительно на 100 миллионов человек. А если принять во внимание количество членов евангельских конфессий, которые не называют себя баптистами, то влияние евангельского христианства выглядит намного шире, чем влияние Сторожевой Башни. Однако это не значит, что 5 миллионов 800 тысяч "свидетелей Иеговы", влияющих в общей сложности на 15 миллионов человек, является чем-то маловажным. Это немалое количество людей. Притом следует иметь в виду, что количество свидетелей Иеговы с каждым годом устойчиво растёт.
Отвергая достоверность учения евангельских, а также традиционных церквей, Общество Сторожевой Башни и её последователи представляют собой серьёзный вызов для христиан нашего времени. По этой причине тема нашей книги - крайне важная.
О "свидетелях Иеговы" написано немало брошюр, трактатов и книг с точки зрения достоверного евангельского учения. Все они изданы с той целью, чтобы предупредить как евангельских верующих, так и стремящихся познать Господа, чтобы они не подпали под влияние Общества Сторожевой Башни. Особенно изобилует в этом отношении литература на английском языке. Ряд книг было написано на английском языке бывшими иеговистами, которые обратились к Христу после пребывания в Обществе Сторожевой Башни на протяжении многих лет. Испытав духовное возрождение, они оставили культ и теперь служат живым свидетельством Божьей истины.
На основе истории данного движения, сравнительного изучения его доктрин и чтения книг его бывших последователей, автор желает помочь понять недостоверность учения Общества Сторожевой Башни как евангельским верующим, так и самим иеговистам, которые согласятся прочитать его труд. Иначе говоря, цель книги заключается в том, чтобы предоставить доказательства, что "свидетели Иеговы" - это не истинные свидетели Бога.
В нашей книге, кроме вступления и заключения есть две части, которые соответствуют её названию. В первой части мы рассматриваем организацию свидетелей Иеговы и что происходило в её истории от времени основания Общества Сторожевой Башни до наших дней. Естественно, мы не пишем историю во всех деталях. Для нас достаточно показать её главные моменты, чтобы было видно, действительно ли эта организация глашатай Божьей истины, как она претендует, или нет.
Во второй части мы рассматриваем их основные доктрины и сравниваем с тем, чему учит Библия. Во второй части мы также даём сведения из истории Церкви в первых четырёх веках. Во-первых, потому что сами вожди Сторожевой Башни на неё ссылаются в оправдание своего учения.
А, во-вторых, для того чтобы дать читателю понять, что их ссылки недостоверны. Это особенно касается учения о Божестве Христа и о Святой Троице.
В данной книге содержится много цитат из журналов и книг Общества Сторожевой Башни, а также из книг бывших иеговистов. Это было сделано с целью, чтобы читатель не просто полагался на сведения, которые даёт автор, но сам непосредственно видел, что писали и публиковали вожди свидетелей Иеговы в связи с их изменчивыми толкованиями Библии и противоречивыми аспектами учения.
Естественно, что у каждого автора и исследователя той или другой темы есть свой подход к тому, как её изложить в книге, и на какие аспекты обратить больше внимания. У другого автора будет свой подход и свой метод изложения, основанный на его исследованиях предмета. Поэтому автор данного труда не претендует на то, что его книга содержит все ответы относительно истории и доктрин организации свидетелей Иеговы. Однако он надеется, что те ответы, которые даны, помогут читателям понять это движение и использовать материал для помощи как своим братьям и сестрам во Христе, которых учение культа беспокоит, так и самим членам культа, если они будут готовы познакомиться с нашими данными.
В заключение этого вступления, которое будем надеяться, что читатели не посчитают ненужным прочитать, автор дает следующие краткие пояснения:
а) Все ссылки из Ветхого и Нового Заветов даны из Синодального издания Библии.
б) В тех стихах, где есть выделенные курсивом слова, это значит, что они таковы в Синодальном издании, а те слова, которые выделены жирным шрифтом, были выделены автором, для того чтобы показать важность именно этих слов в стихах в связи с обсуждаемым аспектом учения Сторожевой Башни.
в) Кроме цитат на русском языке, которых мало, остальные цитаты приводятся из английских книг и журналов. Эти цитаты переведены на русский язык автором. Переводы с одного языка на другой не всегда можно сделать без пояснительных добавлений переводчика. Притом, не всегда оригинал написан грамотными людьми. Поэтому автор включил пояснительные слова, которые он дал в скобках, чтобы было понятно, какие слова пояснительные.
Эта книга имеет апологетический характер. Она написана с целью защиты и утверждения евангельского учения о Боге, человеке и его спасении, которое основано на достоверном понимании Благой вести Христа в Слове Божьем.
Автор предлагает эту книгу с молитвой, что она поможет многим истинно верующим совершать служение, "подвизаясь единодушно за веру Евангельскую" (Фил. 1:27), а также неверующим, которые согласятся прочесть её, чтобы не впасть в заблуждение, а обратиться ко Христу, Который есть "истинный Бог и жизнь вечная", и обрести жизнь вечную теперь (1 Иоан. 5:13) для своей души.

 

Часть I. СВИДЕТЕЛИ ИЕГОВЫ В СВЕТЕ ИСТОРИИ

Глава 1. Адвентистская основа в происхождении.

Эсхатологические спекуляции в прошлом столетии

В начале происхождения этой организации последователи Сторожевой Башни не назывались свидетелями Иеговы. Они имели название "Международные Исследователи Библии". В книге "Культы и мировые религии", автор данного труда называет свидетелей Иеговы культом эсхатологическим и антитринитарным (т.е. относящимся к последним событиям в мире и несогласным с учением о Божественной Святой Троице). Действительно, ярко выраженная характерная особенность Сторожевой Башни - это её взаимосвязь как в происхождении, так и во всей истории, с произвольными и умозрительными толкованиями Библейских пророчеств о Втором Пришествии Христа и Царстве Божьем.
Историю Общества Сторожевой Башни нельзя отделить от теорий её основателя и последующих вождей относительно пророческих периодов времени и эсхатологических событий. По этой причине наш обзор истории данной организации по необходимости будет связан с разбором эсхатологических теорий её вождей. Даже если бы при обзоре истории данного культа мы не указывали прямо на недостоверность и противоречивость его теорий, нам всё равно стало бы ясно, что Сторожевая Башня дискредитировала себя тем, что было в её истории и что происходит в настоящее время. Поэтому недаром фактическая и всесторонняя история этого движения замалчивается от сегодняшних последователей организации. Вместо этого им предлагается история с недостаточными данными и уклончивыми объяснениями тех бывших теорий и событий, которые нельзя обойти.

 

Вильям Миллер и адвентизм первой половины 19-го века

То, что в основе происхождения этой организации лежит возникшее в Америке в начале 19-го века движение адвентизма, - несомненно. Слово адвентизм происходит от английского слова "advent", означающего "при-бытие, приход или пришествие". Среди англоязычних христиан оно употребляется для обозначения грядущего Второго Пришествия Христа. Эта доктрина, как знают верующие, - важная часть учения Нового Завета.
Христос вознёсся на небеса после Своего воскресения, однако Он неоднократно говорил о том, что придёт в этот мир опять в силе и славе небесной (Матф. 24 и 25; Марк 13; Лук. 21). Во время Его вознесения Божии ангелы подтвердили это обещание апостолам (Деян. 1:10-11). Поэтому апостолы проповедовали людям о Втором Пришествии Господа Иисуса Христа (Иак. 5:8-9; 2 Пет. 3; 2 Феc. 1:7-10; Отк. 22:12, 20).
Однако важно заметить, что в связи со Вторым Пришествием Христа, было неоднократно сказано, что людям не дано знать, когда именно оно будет. Нам даны лишь признаки и предупреждения. Пришествие Спасителя, согласно Новому Завету, будет неожиданным как для верующих, так и для неверующих (Матф. 24:36, 42-44; 1 Феc. 5:1-30). Верующие должны быть всегда готовы к Его Пришествию (Матф. 24:44; 25:13; 1 Феc. 5:4-6).
Христос сказал ученикам, и мы должны принять, что Он имел в виду не только апостолов, но и всех нас: "О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Матф. 24:36). А после Своего воскресения, перед тем как вознестись на небо, Он еще тверже предупредил: "Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти" (Деян 1:7).
Несмотря на это, в истории церкви неоднократно бывали случаи, когда люди в том или ином виде пытались предсказать год и время Второго Пришествия Христа и установления Его видимого Царства. Этим до настоящего времени занимаются многие еретики и, к сожалению, некоторые верующие христиане. Одним из таких верующих был американский проповедник Вильям Миллер, баптист, живший в Америке в первой половине 19-го века. Он сделал попытку предсказать дату Второго Пришествия Христа и потерпел неудачу. Поэтому движение адвентизма - это проявление крайности в толковании Библейского учения о Втором Пришествии Христа, а также нарушение предупреждения Спасителя не заниматься этим.
Этот первоначальный адвентизм не имел ничего общего с соблюдением субботы и требованием соблюдения Ветхозаветного закона, как практикуется сегодня в церкви адвентистов седьмого дня.
Между прочим, ради справедливости следует сказать, что в данном случае нет оснований обвинять евангельских христиан-баптистов в связи с крайним и неоправданным учением Миллера. Как христианская конфессия баптисты никогда не учили и не учат, что на основе Священного Писания можно или нужно устанавливать дату Второго Пришествия Христа.
То, что один из них попробовал это сделать, не говорит о том, что баптисты должны отвечать за него. Если посмотреть внимательно, то среди других конфессий также бывали люди, которые проявляли подобные крайности. В тех случаях, конечно, их крайности не достигли широкой известности, как произошло в случае с Миллером. Однако, никто не говорит, что конфессии, к которым они принадлежали, виновны лишь по причине принадлежности к ним таких людей. Как конфессия баптисты никогда не верили и не считали оправданным такой подход к Священному Писанию, какой был у Миллера.
Основываясь на толковании некоторых пророчеств Дан. 8:13-14, Миллер начал в 1831 году публично заявлять, что Христос придёт опять на землю "приблизительно в 1843 году". Многие поверили Миллеру и начали ревностно распространять его учение. Таким образом, в Америке основалось новое движение, получившее название адвентизма.
Вначале Миллер и его последователи думали, что Христос придёт в течении двенадцати месяцев, начиная с 21 марта 1843 года. Когда этого не произошло, они получили первый шок разочарования. В результате этого друзья Миллера пересмотрели вопрос и решили, что в подсчёте была сделана небольшая ошибка. Они её "исправили" и сказали, что Пришествие Христа состоится в 1844 году, и конечной датой назначили 22 октября 1844 года. Однако и эта дата оказалась недостоверной. Таким образом, Миллер и его друзья оказались в затруднительном положении. Сам Миллер признал ошибку и оставил движение. Многие из его последователей сделали то же самое. День 22 октября 1844 года известен в Америке, как "день большого разочарования".

 

Новые объяснения неудавшейся даты и происхождение церкви адвентистов седьмого дня

Однако не все адвентисты поступили так, как Миллер. Некоторые из них занялись новым пересмотром подсчётов Миллера и решили, что пророчество Даниила в отношении 1844 года в основном правильно. Только, по их мнению, произошла ошибка в следующем. Миллер учил, что в 1843 или 1844 году Христос видимым образом придёт во второй раз в наш земной мир, тогда как пророчество Дан. 8:13-14 нужно понимать, как Его невидимый для людей вход 22 октября 1844 года во Святое Святых на небесах, чтобы начать особое служение. Организатором этого толкования был последователь Миллера, Хирам Эдсон, якобы видевший 23 октября 1844 года Христа, вошедшего на небе во Святое Святых и начавшего особое служение. Хирам Эдсон и его друг О. Кросиер, принявший видение Эдсона как достоверное, учили, что Христос был отражением служения Ветхозаветных священников. Со времени Своего вознесения Он совершал служение священника, предлагавшего прощение людям, но 22 октября 1844 года Христос вошёл во Святое Святых, где Его служением стало "уничтожение" грехов умерших верующих. Эта попытка через истолкование примирить "большое разочарование" с Библией получила дальнейшее развитие и, наконец, стала доктриной "следовательского суда". С течением времени, духовным лидером этой группы адвентистов стала Елена Уайт, которую они приняли за пророчицу, потому что она убедила их в достоверности своих особых "небесных видений". По её словам, она связала идеи Эдсона и Кросиера о входе Христа во Святое Святых в 1844 году для нового особого служения со своими видениями небесной скинии и скрижалей Божьего Ветхозаветного закона, в которых особенно подчёркивалась важность четвёртой заповеди закона, т.е. соблюдение субботы, седьмого дня от сотворения мира, согласно первой главы книги Бытие.
В 1863 году в результате деятельности Елены Уайт, спустя девятнадцать лет после "дня разочарования", образовалась церковь адвентистов седьмого дня. Доктрина о "следовательском суде", как говорит сама г-жа Уайт, заключается в том, что в течение 18 столетий после вознесения Христа Его служение: совершалось в первом отделении (небесного, Н.П.) святилища. Кровь Христа ходатайствовала за кающегося грешника, примиряя его с Отцом, однако эти грехи по-прежнему оставались отмеченными в небесных книгах… Как в древности грехи народа верой возлагались на жертву за грех и посредством её крови переносились образно в земное служение, так и в Новом Завете наши грехи верой возлагаются на Христа и переносятся в небесное святилище. И, как в прообразном служении совершалось очищение земного святилища посредством удаления грехов, так и действительное очищение небесного святилища должно произойти посредством удаления, или уничтожения грехов, внесённых туда. Но, прежде этого должны быть исследовательские книги, чтобы решить, кто через прощение грехов и веру в Христа может получить право на спасение. Поэтому очищение святилища включает и работу следственного суда. Эта работа должна быть завершена до того времени, как явится Христос, чтобы искупить Свой народ, ибо когда Он придёт, Он принесёт с Собой возмездие, "чтобы каждому воздать по делам его" (Откр. 22:12).
Теория "следовательского суда" основана на преувеличенном сообразовании Ветхозаветного священства со служением Христа и умаляет совершенство и законченность голгофской жертвы Христа Спасителя для нашего спасения (Евр. 9:28; 10:12-14). Согласно этой теории, простив нам грехи, Христос вначале вносит их в небесное святилище, а лишь после уничтожит их там. А, что касается спасения, то оно зависит от расследования жизни верующего человека после его смерти. Такое предположение не соответствует ясному учению Нового Завета о спасении. Христос уже искупил нас, и Ему не нужно расследовать наши грехи, если Он их уже простил. Как бы то ни было, нашлось достаточно адвентистов, которые приняли достоверность видений Эдсона и Уайт и в результате этого стали называться адвентистами седьмого дня.

 

Вторые адвентисты и их теории

Другие адвентисты отвергли теорию о невидимом небесном вхождении Христа во Святое Святых 22 октября 1844 года. Они просто решили, что если даты 1843 и 1844 годов оказались ошибочными, это не значит, что нельзя в дальнейшем определить год, когда Христос всё же придёт видимым образом на землю во второй раз. Эти адвентисты продолжали поиски верной даты Второго Пришествия и получили название вторых адвентистов.
Некоторые из них учили, что 6000 лет истории мира от сотворения земли закончатся в 1873 году, а раз так, то в 1874 году Христос придёт видимым образом и установит на земле Своё Царство. Знакомство основоположника Общества Сторожевой Башни со вторыми адвентистами - причина происхождения организации, члены которой называются в наше время свидетелями Иеговы.

 

Глава 2. Чарлз Расселл, основатель и первый президент Общества Сторожевой Башни

Ранний период жизни и дружба со вторыми адвентистами

На оборотной стороне обложки русского издания журнала "Сторожевая башня" от 15 февраля 1997 года написано, что первым президентом Общества Сторожевой Башни был Чарльз Тейз Расселл. Другие источники повествуют, что он родился в 1852 году в христианской семье строгих пресвитериан. В юношеские годы Чарльз Расселл интересовался вопросами веры и спасения; однако, когда ему исполнилось 17 лет, он отошёл от христианства и стал считать себя скептиком. Ему особенно не нравилось учение об аде и кальвинистская доктрина предопределения. Годы его молодости совпали с годами деятельности основательницы церкви адвентистов седьмого дня Елены Уайт и вторых адвентистов. Толкование пророчеств Библии и попытки определить год Второго Пришествия Христа были в те времена излюбленным занятием многих людей.
Когда в 1870 году Чарльз Расселл встретился с вторыми адвентистами, он услышал от них, что через исследование Библии можно определить время Второго Пришествия Христа. Это так повлияло на юного Чарльза, что он начал усердно изучать Библию с таким намерением. В том же году он организовал свою группу для изучения Библии, которая затем назвала его своим "пастором". Несомненно, Расселл был знаком со всеми идеями адвентистов. Продолжая связи с ними, он дружил с проповедником Джоржем Сторрсом, защитником миллеризма и основателем адвентистского "Союза Жизнь и Пришествие". Исследователи культов Джордж Мэйтер и Ларри Николе говорят так о последующих пяти годах жизни Расселла:
В течение следующих пяти лет (1870-1875) Расселл собирал небольшую группу учеников для изучения Библии, которая собиралась регулярно.
Вначале Расселл соглашался с адвентистами и был убеждён, что на самом деле Господь придёт в 1873-1874 г.г. Однако адвентисты снова оказались неправы, когда 1874 год пришел и прошёл без видимого возвращения Христа.

 

Выход из затруднительного положения

Как и в случае с первыми адвентистами, Расселлу и вторым адвентистам нужен был выход из затруднительного положения. Расселл нашел его в январе 1876 года, в журнале "Вестник Утра" (Herald of the Morning).
Экземпляр его он получил от редактора журнала, Нельсона Барбоура, который подобно Джоржу Сторрсу был вторым адвентистом.
Через тридцать лет, 15 июля 1906 года, в собственном журнале "Сторожевая башня" Расселл написал о том, как он отреагировал на идею Барбоура, предложенную в 1876 году "Вестником Утра":
… я узнал из его содержания, что глаза редактора начали открываться на темы, которые некоторые годы так сильно радовали наши сердца здесь, в Аллегени. Что цель возвращения нашего Господа не в том, чтобы разрушить, но благословить все племена земные и что Его Пришествие будет подобно вору и не в плоти, но в духовной личности, невидимой для людей.
Я обрадовался, узнав, что и другие приходят к подобному передовому понятию. Однако был изумлён, обнаружив осторожно высказанное заявление о том, что редактор верит, согласно пророческим указаниям, что Господь уже присутствует в мире (незаметно и невидимо), и что время для жатвы уже пришло, и что это мнение правдиво на основе пророчеств, которые лишь несколько месяцев тому назад казались неисполненными.
Я немедленно написал г-ну Барбоуру, известив его о моём согласии с другими пунктами (толкования) и о желании узнать, почему и на каких данных Писания он считает, что присутствие Христа и жатва Евангельского века начались с осени 1874 года. Ответ показал, что моё предположение было правильно, а именно, что аргументы, относящиеся ко времени, хронологии и т.п., были теми же самыми, которыми пользовались вторые адвентисты в 1873 году. (Этот ответ также) объяснил, что г-н Барбоур и его сотрудник, г-н Дж. Х. Патон из Мичигана, были обычными адвентистами до того времени, и что когда 1874 год прошёл, а мир не сгорел в огне, и Христос не явился во плоти, они были на некоторое время ошеломлены. Проверив пророчества, касающиеся времени, которое, казалось, прошло без исполнения, и не заметив никакой ошибки, они начали сомневаться, правильно ли время (т.е. 1874 год, Н. П.), и не ошибочны ли их ожидания.

 

От учения о пришествии к теории о присутствии

Однако, их ошеломлению и сомнению, по словам Расселла, не суждено было долго существовать. Он дальше пишет, что один из читателей "Вестника Утра", владевший греческо-английским подстрочником Нового Завета, обратил внимание, что слово пришествие в Матф. 24:27, 37 и 39 было альтернативно передано в подстрочном замечании словом присутствие. Это "открытие" стало ключом для решения проблемы. Барбоур и его друг Патон пришли к убеждению, что так как в их подсчёте о том, что Христос должен был придти в 1874-м году, нет ошибки, то на основе слова присутствие следует считать, что Он действительно пришёл, и это произошло незаметно и невидимо. Следуя данному толкованию, Расселл продолжил эту тему в "Сторожевой башне".
Они были проведены через пророческое время к правильным взглядам относительно цели и образа возвращения Господа. Я же, в противоположность им, сначала пришел к правильным взглядам относительно цели и образа возвращения нашего Господа, а потом к исследованию времени этих событий, указанных в Слове Божьем. Таким образом, Бог часто ведёт Своих детей с разных начальных точек истины, но там, где сердце стремится и доверяет, результатом должно быть привлечение всех к единству.
Расселл и его единомышленники считали, что в связи со Вторым Пришествием Христа в мир есть три фактора, которые они понимали по-своему. Этими факторами были: цель, образ и время Его явления. Целью, по их мнению, была жатва, т.е. обращение к вере людей; образом было Его незаметное, невидимое пришествие, а время - 1874 год. В основу для определения этого года они взяли два исчисления. Во-первых, идею некоторых адвентистов, что 6000 лет от сотворения мира исполнились в 1873 году. И, во-вторых, толкование, что 1335 дней (пророческих лет, Н.П.) Дан. 12:12 начались в 539 году Р.Х., когда папство стало доминировать в христианстве, и закончились в 1874 году. Так как Даниил называет блаженными тех, кто будет ожидать и достигнет 1335 дней (лет), это блаженство, по мнению Расселла и Барбоура, относится к тем, кто, будучи верующим, дождется прихода Христа в 1874 г. Поэтому они считали, что Христос невидимым образом пришёл именно в 1874 г. По причине этого толкования Расселл написал трактат "Цель и образ возвращения нашего Господа" и отпечатал 50 тысяч экземпляров для раздачи людям.

 

Схема пророческих событий по Расселлу

1813 год до Р.Х. - Начало существования израильтян как народа, когда умер патриарх Иаков
606 год до Р.Х. - Разрушение Иерусалима Навуходоносором и начало времен и язычников.
454 год до Р.Х. - Повеление восстановить стены Иерусалима. Этот же год - начало 2300 дней (пророческих лет, Н.П.) Дан. 8:14 и 70-ти седьмин Дан. 9:24.
24 год Р.Х. - крещение и помазание Иисуса Христа.
33 год Р.Х. - смерть Христа.
36 год Р.Х. - конец 70-ти седьмин Дан. 9:24 и начало проповеди христианства язычникам.
539 год Р.Х. - Начало доминирования христианства папами римскими, а также начало 1260 дней (Дан. 12:7), т.е. времени, времён и полувремени, начало 1290 дней (Дан. 12:11) и начало 1335 дней (Дан. 12:13).
1799 год Р.Х. - конец 1260 дней Даниила 12:7 и унижение Наполеоном достоинства папства.
1828 год Р.Х. - конец 1290 дней (Дан.12:11) и начало адвентистского движения Вильяма Миллера.
1846 год Р.Х. - Конец 2300 дней Дан. 8:14 и "очищение святилища" посредством выявления ложных доктрин Джоржем Сторрсом, как например, доктрина о бессмертии души и т.д.
1873 год Р.Х. - Исполнение 6000 лет от создания человека.
1874 год Р.Х. - Конец 1335 дней Даниила 12:13, начало невидимого присутствия Христа и начало "жатвы".
1878 год Р.Х. - "пришествие царя (Христа) в силе" и воскрешение святых, спящих смертным сном.
1881 год Р.Х. - конец всеобщего призыва малому стаду 144 тысяч святых и падение Вавилона Великого (конец ложного религиозного влияния на Церковь).
1914 год Р.Х. - конец времен и язычников и "времени Скорби", ведущей к Армагеддону, очищение земли и восстановление евреев в Палестине.
1918 год Р.Х. - Начало анархии во всём мире, начало разорения Вавилона Великого (христианства) социалистическими и анархическими элементами общества и вознесение остатка из 144 тысяч в небесную славу.
1920 год Р.Х. - Падение на христианство Божьего "огня" с неба.
1921 год Р.Х. - сообщество верующих, которым должно быть на небе, будет взято и прославлено. Так закончится небесное воскресение.
1925 год Р.Х. - конец всемирной анархии и полное восстановление земного Израиля.
1931 год Р.Х. - Время полного установления Божьего Царства на земле.
1980 год Р.Х. - предполагаемое восстановление всего земного Израиля через воскресение из мёртвых.
2875 год Р.Х. - восстановление полного земного совершенства.
2914 год Р.Х. - возвращение управления землёй человечеством.
После того как Чарльз Расселл сошёлся в идеях с Барбоуром, они совместно издали в 1877 году книгу под названием "Три мира и план искупления". В ней они утверждали, что Христос действительно невидимым образом присутствует на земле с 1874 года, и что последующие 40 лет будут периодом жатвы. В 1914 году кончатся времена язычников и произойдет Армагеддонская битва, после которой наступит Тысячелетнее Царство. Расселл и Барбоур настаивали, что греческое слово парусия в Матф. 24:3, 27, 37 и 39 нужно переводить не словом пришествие, а присутствие.
Заявление Расселла о том, что Бог привёл его и его друзей к правильному пониманию истины, было недостоверно. Интересно заметить, что между первыми и вторыми адвентистами вместе с Расселлом есть, по крайней мере, одна очень заметная параллель. Как первым, так и вторым адвентистам пришлось искать выход, когда их предсказания о видимом пришествии Христа на землю оказались неверными. Первые адвентисты нашли выход в небесных видениях, якобы повествующих, что Христос вошёл в Святое Святых на небе, а вторые - в толковании, что Его пришествие следует понимать, не как видимое земное явление, а как невидимое с целью "сбора урожая".
В связи с этим следует заметить, что когда предсказания видимых пришествий не исполнялись, люди сразу узнавали, что с данной теорией что-то неладно, а когда им предлагались идеи о том, что произошло на небе или случилось невидимо на земле, они не могли опровергнуть эти версии.
Поэтому многие продолжали следовать за руководителями как первых адвентистов, так и вторых вместе с Расселлом. Рэймонд Франц, бывший свидетель Иеговы и племянник Фредерика Франца, президента Сторожевой Башни с 1977 по 1992, в своей книге "Кризис совести" написал, что согласие со всеми этими вещами, которые считались невидимыми, всецело зависело от веры человека в предлагаемые толкования.

 

Разрыв с адвентистами и самостоятельная деятельность

В 1878 году Расселл перестал сотрудничать с Барбоуром. Причиной для этого послужила новая теория Расселла, с которой не согласился Барбоур. Джеймс Пентон в книге "Апокалипсис задержан" пишет об этом:
Расселл разработал объяснение, что умирающие в Господе с 1878 года будут немедленно воскресать небесным воскресением вместо того, чтобы почивать в своих гробах; поэтому он считал, что 1878 год - это особый год. Но Барбоур отказался принять такое решение и начал разработку новой обширной программы для определения даты (пришествия Христа, Н.П.). Вдобавок к этому, он вошёл в конфликт с Расселлом и Патоном по вопросу значения искупления.
Расставшись с Барбоуром, Расселл продолжал проповедовать учение о невидимом присутствии Христа. В 1879 году он начал издавать журнал "Сионская сторожевая башня и вестник Христова присутствия".
Для своих последователей Расселл организовал Международное Общество Исследователей Библии, а позже в 1884 году Библейское и Трактатное Общество Сторожевой Башни, для того чтобы печатать литературу и журнал "Сионская сторожевая башня и вестник Христова присутствия".
Этот журнал выходит до сих пор с сокращённым названием "Сторожевая башня". Название издательского общества остаётся без изменения. Но вместо названия "исследователи Библии", которое вначале применялось к членам Общества Сторожевой Башни, теперь применяется название "свидетели Иеговы".
Хотя Расселл не имел высшего образования, он выпустил шесть томов "Изучения Священного Писания" и перед своей смертью начал писать седьмой том. Кроме того, им написано большое количество брошюр. Их обращение при его жизни достигло около 16-ти миллионов экземпляров на 35-ти языках мира. Почти две тысячи газет еженедельно печатали его проповеди. Эти данные говорят о том, насколько широко распространялись идеи Расселла.
Своё "Изучение Священного Писания" Расселл практически поставил выше Библии. Это видно из того, что он написал на странице 298 журнала "Сторожевая башня" от 15 сентября 1910 года. Приведем выдержки по книге Уолтера Мартина "Царство культов":
Шесть томов моей книги "ИЗУЧЕНИЕ ПИСАНИЙ" - это практически Библия, составленная по темам, каждая из которых подтверждается библейскими текстами. Её можно назвать ТЕМАТИЧЕСКОЙ БИБЛИЕЙ. Иными словами, это не просто комментарии к Библии, но сама Библия...
Люди не только неспособны понять намерения Бога без моей книги. Даже, если человек читал "ИЗУЧЕНИЕ ПИСАНИЙ" в течение 10 лет и если он научился понимать Библию должным образом, но если он отложит мою книгу и попытается читать только Библию, то опыт показывает: через 2 года он окажется в полной темноте. С другой стороны, если он станет читать только "ИЗУЧЕНИЕ ПИСАНИЙ" и те ссылки, которые там даны, то даже не открывая Библии, он будет в свете через два года, потому что он будет видеть свет Писания.
Вот такое заявление! Согласно Расселлу, нужно читать не Библию, а его комментарии. Но не прошло и двадцати лет со дня его смерти, как последователи отказались от пророческих схем, столь высоко превозносимых в его книгах. Его книги также были отставлены в сторону. Несмотря на то, что Расселл объявил свои комментарии высшим авторитетом, они оказались недостоверными. Основатели новых странных культов обычно превозносят свои письменные труды, как полученные свыше. Прежде чем пойти дальше, мы желаем привлечь внимание читателей к хронологической и эсхатологической схеме, которую разработал Чарльз Расселл для своих последователей. В ней он принимает один пророческий день за один год. Данная схема, как и последующая, в которую он внёс добавления, не согласуется с современной схемой пророческих событий Сторожевой Башни. (См. на стр. 18-19 "Схему" в изложении Джеймса Пентона).
По вычислениям Расселла, концом мировой системы правления и началом Армагеддона должен был стать 1914 год. А сразу же после этого должно было наступить Божье Тысячелетнее Царство. Этого, конечно, не состоялось, так как Христос предупредил: "Не ваше дело знать времена или сроки" (Деян. 1:7).

 

Неудачи Чарльза Расселла и конец его жизни

Несмотря на успехи Расселла в основании уникального еретического учения, в его жизни были также неудачи. Особенно это относится к его семейной жизни. Расселл и его последователи верили, что он "верный и благоразумный раб" (Матф. 24:45), который подает правильную пищу слугам Божьим (т.е. народу Божьему, Н.П.) в нужное время. В 1879 году он вступил в брак с Марией Ф. Аклей, в глазах которой именно он и был этим "верным и благоразумным рабом". У них не было детей. Она сотрудничала с ним в работе общества по изданию журнала. Однако в 1896 году Мария Аклей начала доказывать, что он злой раб (43-й стих той же главы Ев. Матфея). В 1903 году она подала на развод, обвиняя Расселла в тщеславии, эгоизме, господстве и в том, что он неприлично относился к их приемной дочери и горничной. Следующей проблемой Расселла был эпизод с "чудесной пшеницей" в 1911 году, продажу которой он объявил в своём журнале "Сторожевая башня". Эта пшеница, как он утверждал, должна была давать в пять раз больше урожая, нежели любая другая пшеница. Едкие газетные статьи американских корреспондентов разоблачили попытку неправедно заработать средства для его общества. Суд установил, что "чудесная пшеница" Расселла была не лучше, а хуже обычной пшеницы. Сторожевая Башня понесла урон. Еще одна большая неудача случилась в 1912, году, когда пастор одной баптистской церкви написал против Расселла брошюру под названием "Некоторые факты относительно самозванного "пастора" Чарльза Расселла".
В ответ на это лидер Общества Сторожевой Башни предъявил иск в суд, как за клевету. Однако во время суда Расселл был уличён в клятвопреступлении. Он умышленно дал ложные показании и проиграл дело.
Его предсказание относительно 1914 года оказалось неверным. Первую мировую войну, начавшуюся в 1914 году, Расселл истолковал, как начало Армагеддона. Однако, когда война продолжалась, и не было видно, что она приведет к концу мировые государственные системы, как предсказывал Расселл, он пересмотрел свои ожидания и написал, что данная война не Армагеддон, но приведёт к Армагеддону. В книге "Законченная тайна", которую Расселл начал, но не окончил, он сделал некоторые изменения. Однако модифицированная схема была тоже вымыслом его ума.
Ничего, кроме новых проблем она не принесла его последователям.
Недолго перед смертью, чувствуя необходимость как-нибудь оправдать несостоятельность своей теории относительно 1914 года, Расселл написал в предисловии к новому изданию своей книги "Время близко", что он признает свою ошибку в том, что святые Господни (т.е. его последователи) будут со Христом в славе, когда закончатся времена язычников в 1914 году. Он оправдывался, что это была естественная ошибка, в которую можно было впасть, однако Господь обратил её в благословение для Своего народа.
Идея, что вся Церковь будет принята в славу прежде, чем наступит октябрь 1914 года, действительно произвела весьма стимулирующий и освящающий эффект на тысячи людей. Все они соответственно могут прославить Господа - даже за ошибку. Многие на самом деле могут почувствовать себя благодарными Господу за то, что завершение надежды Церкви не произошло тогда, когда оно ожидалось; мы, как Господний народ, имеем дальнейшие возможности совершенствоваться в святости и в участии с нашим Господом в дальнейшей проповеди Его Вести Его народу.
Иначе говоря, Чарльз Расселл был вынужден признать своё заблуждение, потому что это невозможно было скрыть. Однако, у него не было раскаяния. Он просто отложил Армагеддон на 1918 год. А, оправдываясь, что будто Господь обратил его ошибку в благословение, он совершил ещё одно преступление против Господа.
Расселл умер скоропостижной смертью 31 октября 1916 года, не успев ввести схематические добавления и поправки в вероучение своего Общества. Поэтому его последователи продолжали верить в теорию о том, что 1914 год приведёт к Армагеддону и установлению Царства Божья.
Когда же закончилась Первая мировая война и первоначальные предсказания не сбылись, его последователи оказались в замешательстве.
Данной проблемой после смерти Расселла должен был заняться Джозеф Рутерфорд, новый лидер движения. Под его руководством произошли постепенные, но довольно значительные изменения в схеме. Каковой стала новая схема, и каким образом были сделаны изменения, мы рассмотрим ниже.
Однако 1914 год всё же остался очень значительной датой в учении Сторожевой Башни. До сих пор он - ось, вокруг которой вращается колесо учения современных преемников Расселла.

 

Глава 3. Роль египетской пирамиды в толкованиях Расселла

Пирамида Хеопса на фоне истории

Нельзя обойти важнейший факт в жизни и толковательской деятельности Чарльза Расселла. По этой причине мы специально посвящаем этому отдельную главу. Преобладающее большинство современных свидетелей Иеговы об этом факте почти ничего не знает, а если некоторые слышали, то очень мало и не так, как дело было на самом деле. Факт этот следующий: очень удивительную и важную роль в эсхатологических толкованиях Чарльза Расселла и его последователей до 1928 году играла египетская пирамида Хеопса, находящаяся в Гизе. Для них она была настолько важной, что после смерти Расселла его последователи сделали возле его могилы большой памятник в виде пирамиды.
Естественно, Расселл хотел иметь как можно больше доказательств для своих летоисчислений пророческих событий, поэтому он не ограничился Библией. Его интерес привлекли газетные статьи о большой египетской пирамиде Хеопса в Гизе, которую в те годы многие считали "каменным чудом". Она фигурирует во многих средневековых оккультных движениях, особенно в розенкрейцерстве.
О том, как пирамида оказалось в поле зрения Чарльза Расселла и что он учил в связи с ней, описывает бывший иеговист Давид А. Рид в книге на английском языке "Ответы свидетелям Иеговы тема за темой". Он пишет, что во время вторжения Наполеоновских войск в Египет в 1798 году пирамида была обследована западными археологами. Затем сведения о ней публиковались в странах Запада с 1809 по 1828 год. Люди интересовались этими сведениями, а также предположениями, какие тайны она могла в себе хранить. Поэтому некоторые крайние религиозные группы в Америке начали вводить египетские реликвии в систему своих верований.
Одним из введших такое в свой культ был Джозеф Смит (младший), основатель церкви мормонов. Он говорил, что в 1835 г. он чудесным образом перевёл египетскую папирусную книгу на английский язык, назвав её "Книгой Авраама". По этой традиции мормонский лидер Орсон Пратт 45 лет спустя, в 1880 году учил, что существует новый свидетель, которого Господь вывел на свет, открыв доступ к большой пирамиде Египта.
Пратт писал, что сквозь всё её строение, проходит дух пророчества, указывая вперёд к самому концу времени.
А это, по его мнению, указывает на точный период времени, когда была организована церковь (мормонов, Н.П.), на определенный день, месяц и год. Нужно отмерить шестьдесят один локтевых дюйма от того места (чтобы определить, Н.П.) поколение людей, которым окончатся времена язычников.
Ещё больший интерес к пирамиде Хеопса появился у людей после английской оккупации Египта в 1882 году, так как она дала западным специалистам большую возможность производить археологические расследования.

 

Пирамида, по учению Расселла, это свидетель Божий

Как человек, имеющий особенное желание заниматься разгадками сокрытого, Расселл не избежал искушения, чтобы не вовлечься в "распознание" тайн пирамиды Хеопса, в которые он поверил, как в имеющие связь с Библейскими пророчествами. По этой причине в третьем томе "Изучении Священного Писания", изданном им в 1891 году, Расселл написал длинную главу о пирамиде под названием "Свидетельство Божьего каменного свидетеля и пророка, большой пирамиды в Египте".
В доказательство, что пирамида действительно Божий свидетель и пророк, он процитировал стихи 19 и 20, девятнадцатой главы книги пророка Исаии "В тот день жертвенник Господу будет посреди земли Египетской, и памятник Господу у пределов ее. И будет он знамением и свидетельством о Господе Саваофе в земле Египетской". В главе о пирамиде, кроме многого другого, Расселл поместил множество её чертежей вместе с размерами проходов и, как он толковал, их символическими значениями.
Подчёркивая их важность, он написал:
Большая пирамида доказывает, что она сокровищница важной истины - научной, исторической и пророческой - и её свидетельство показывает, что она в совершенстве гармонирует с Библией, выражая главные особенности её истин посредством прекрасных и соответствующих символов.
Далее он развивал свою теорию о большой важности пирамиды в схеме пророческих событий.
Вспомним, что полный конец власти язычников в мире и скорбного времени, которое приведёт к сокрушению (этой власти, Н.П.), будет в конце 1914 г. н.э. Теперь же мы спросим: "Если дюймы каждой из линий в полу этих проходов представляют годы, как признают и заявляют исследователи пирамиды, то на какую дату указывают размеры большой галлереи, как на конец высшего призвания к божественной природе, которую символизирует большая галлерея?" Эта дата, 1910 год, указанный в пирамиде, невидимо хорошо гармонизирует с датами, данными в Библии. Это будет только четыре года перед полным концом скорбного времени, заканчивающим времена язычников; и когда мы вспоминаем слова Господа, что побеждающие удостоятся избежать грядущей скорби на весь мир, мы можем уверенно принять, как достоверное, свидетельство большой пирамиды о том, что последние члены "тела" или "невесты" Христовой должны будут пройти испытание и быть приняты и пройдут сквозь завесу перед окончанием 1910 года н.э.
В журнале "Сторожевая башня" в мае 1881 года Расселл продолжал писать о "каменном свидетеле и пророке", согласовывая дюймовые размеры пирамиды, как с правдивыми библейскими годами, так и со своими вымышленными подсчётами пророческих времён.
В тридцати трех дюймах от начала большой галлереи находится скважина, представляющая смерть и воскресение Иисуса. От этой скважины идёт, склоняясь вниз, проход, который присоединяется к входному проему возле ямы, и, по-видимому, повествует об избавлении всех людей от "ужасной ямы" смерти через и ради смерти Иисуса.
"Большая галлерея" имеет размер длинною в 1874 дюйма на верху, 1878 дюймов возле прореза, который сделан по сторонам приблизительно посредине между низом и верхом, и 1881 дюймами внизу (Верхний конец стены нависает или склоняется вперёд).
Теперь заметим, как соответственно отмечены пирамидой эти три ясных даты (1874, 1878, 1881).
Бывший иеговист Джеймс Пентон комментирует то, как Расселл толковал размеры пирамиды:
Даты или годы, которые якобы отмечены пирамидой, являются годами вымышленной схемы Расселла, как мы видели выше. 1874 год был у него началом невидимого присутствия Христа на земле. Следующим важным годом был 1878, как время "явления царя (Христа) в силе и воскресениям святых, почивающих смертным сном". После него важным был 1881 год, который представлял конец "всеобщего призвания малого стада, 144 тысяч святых и падения Великого Вавилона (конец ложного религиозного влияния на Церковь).

 

Паломничества Расселла в Гизу к пирамиде

Все это казалось мудрым и внушительным для последователей Расселла. Однако, всё это было глубоко ошибочно. Расселл был настолько увлечён пирамидой, что два раза посетил место в Египте, где она находится. Первый раз он это сделал вскоре после издания третьего тома "Изучения Писания", а второй раз в 1910 году. Своё второе посещение с группой последователей он описал в журнале "Сторожевая башня" 1 июня 1910 г.
Главный интерес того места был сконцентрирован на пирамиде. С тех пор как мы посетили ее восемнадцать лет назад, было обнаружено несколько её коробочных камней у фундамента пирамиды, так как был изъят мусор, покрывавший их многие столетия. Братья Эдгар из Шотландии посетили пирамиду в прошлом году для того, чтобы проверить размеры ее проходов.
Мы снова осмотрели всю структуру - однако, не с целью взятия размеров, так как мы верим, что они были уже взяты более аккуратно, чем позволили бы это сделать имеющиеся в нашем распоряжении инструменты. Мы просто вновь осмотрели этого великого свидетеля Господа воинств и напомнили себе его свидетельство, которое мы уже описали в последней главе третьего тома "ИЗУЧЕНИЯ ПИСАНИЯ".
Как мы говорили выше, Чарльз Расселл умер в 1916 году, не дождавшись конца "Армагеддонской битвы", за которую он принял начало Первой мировой войны. После его смерти вожди Общества Сторожевой Башни продолжали идти по линии веры в пророческий статус пирамиды.

 

Мемориальный памятник в виде пирамиды

Важным проявлением этой веры было сооружение на могиле Расселла мемориального памятника в виде треугольной пирамиды. Расселл завещал похоронить его на принадлежавшем Сторожевой Башне участке на Роузмонтском обьединённом кладбище возле города Питтсбург, штат Пенсильвания. Он сам заранее избрал размер, образ и вид памятника.
Так оно и было сделано. Памятник-пирамида был сооружен. На одной его стороне, повыше, по-английски выбиты слова WATCН TOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY, т.е. БИБЛЕЙСКОЕ И ТРАКТАТНОЕ ОБЩЕСТВО СТОРОЖЕВОЙ БАШНИ. Ниже этих слов находится первоначальная эмблема Общества - крест и венец. Данная эмблема теперь неприемлема для свидетелей Иеговы ввиду нынешнего учения культа, что Христос умер на столбе, а не на кресте. Всякий, кто желает посетить кладбище и посмотреть памятник-пирамиду с крестом и венцом, может это сделать.
После смерти Расселла и сооружения памятника-пирамиды его преемники продолжали учить, что пирамида - это свидетель Божьего откровения. Для членов Общества Сторожевой Башни она оставалась "каменной Библией". Две выдержки из журнала "Сторожевая башня" показывают это. Первая - из номера от 15 июня 1922 г., а вторая - 15 мая 1925 г.
Приводим их ниже в этом порядке.
В проходах большой пирамиды в Гизе согласованность одного или другого размера с современной истинной хронологией могут быть случайными, но согласованность дюжин размеров доказывают, что тот же самый Бог спроектировал и пирамиду, и план (т.е. хронологию, Н.П.). Большая египетская пирамида, стоящая, как молчаливый и неживой свидетель Господа, является вестником, и её свидетельство повествует с великим красноречием о божественном плане.

 

Провозглашение пирамиды сатанинской Библией

Однако в наши дни свидетели Иеговы не посещают место захоронения Расселла и не кладут цветы у его могилы. Вообще, преобладающее большинство свидетелей Иеговы теперь почти ничего не знает о пирамидных толкованиях и о мемориальном памятнике их первого президента. Если же кто-то из них знает, то очень мало и в искажённом виде. Памятник-пира-мида вместе с ранней эмблемой Общества приводит в смущение иеговистов, которые встречаются с этими фактом.
Почему это так? Потому что в наше время вожди свидетелей Иеговы не признают ни пророческого значения дат, в которые верил Расселл, ни его пирамидные вымыслы, которые он провозглашал в книгах и в журнале "Сторожевая башня". Год, когда произошла перемена, был 1928-м, когда президентом был близкий единомышленник и преемник Расселла, Джозеф Рутерфорд. Далее мы расскажем больше о его деятельности, а теперь скажем о конце пирамидных толкований в Обществе Сторожевой Башни.
Через двенадцать лет после смерти Расселла новый президент Джозеф Рутерфорд без особых предупреждений внезапно занял полностью противоположную позицию в отношении пирамиды. Он заявил об этом в "Сторожевой башне" 15 ноября 1928 году, назвав её "сатанинской Библией". Следующие выдержки из журнала показывают это:
Если пирамида не упоминается в Библии, тогда следование её учению означает быть водимым напрасной философией и ложной наукой, а не следовать за Христом.
Более разумно сделать вывод, что большая пирамида в Гизе, как и другие пирамиды возле неё, а также сфинкс, были построены правителями Египта под руководством сатаны и диавола. В таком случае, сатана вложил свое знание в мёртвый камень, который может быть назван сатанинской Библией, а не Божьим каменным свидетелем.
Те, кто посвятил себя пирамиде, не смогли увидеть самые важные истины, которые Бог открыл для блага Его церкви. Ум таковых отвернулся от Иеговы и Его Слова.
Прочитав такое заявление, члены Общества Сторожевой Башни, как послушные овцы нового вождя, сразу же отказались от бывшей важной доктрины и скоро о ней забыли. Сегодняшние свидетели Иеговы, либо ничего не знают о пирамиде, либо знают очень мало и в искажённом виде.
А руководители культа стараются об этих вещах умалчивать, несмотря на то, что эта доктрина почти пятьдесят лет занимала важное место в системе вероучения их Общества.

 

Глава 4. Второй президент Джозеф Рутерфорд и его "теократическое" правление

"Реформы" Джозефа Рутерфорда

Следующим лидером учеников Расселла, несмотря на большую оппозицию со стороны других претендентов, стал "судья" Джозеф Рутерфорд.
Он занимал это положение с 6-го января 1917 года до самой смерти 8 января 1942 года. То, что сегодня представляют собой свидетели Иеговы, - почти полностью результат его деятельности.
После смерти первого президента Чарльза Расселла на его место было несколько претендентов. Некоторое время между ними и Рутерфордом шла борьба. Рутерфорд победил. В результате борьбы многие члены вышли из организации и основали другие группы. Некоторые из них носят названия: "Исследователи Библии восходящей зари", "Домашнее миссионерское движение рядовых верующих", "Объединённые Исследователи Библии", "Движение голоса пророка Илии", "Общество орла", "Пасторский Библейский институт Бруклина". Все они претендовали на верность учению Расселла и считали, что имели право называться "исследователями Библии". Их отход от Рутерфорда дал ему возможность установить в Обществе Сторожевой Башни жёсткую диктатору.
Второй президент, Джозеф Франклин Рутерфорд, родился в 1869 году.
Его родители были баптистами. Однако он не последовал евангельскому учению своих родителей. Джеймс Пентон, автор книги "Апокалипсис задержан", написал следующее о ранней жизни и характере Рутерфорда.
Рутерфорд был иным человеком, нежели был Расселл. Вместо того, чтобы вырасти в атмосфере большого города под заботой любящего богатого и доброго отца, Рутерфорд должен был тяжело трудиться почти в бедных условиях. С большими собственными усилиями он учился на юриста и прошёл экзамен в 1892 году. В нескольких случаях он замещал судью. Возможно, в результате ранней жизни и следования популистским идеям Вильяма Дженнингса Браяна, он выработал сильный характер, был прямым в словах, хотя редко выражал сочувствие к угнетённым и полностью прези-рал большой бизнес, политических деятелей и впоследствии священнослужителей.
Подобно Расселлу, Рутерфорд был человеком большого роста, который мог внушать уважение своим видом. У него было громкий, зычный голос и он был в точности похож на сенатора южного или пограничного американского штата. В отношениях с друзьями он мог быть деспотичным, в делах с врагами - беспощадным. Официальная история Общества Сторожевой Башни описывает его, как "человека резкого и прямого характера" с "прямым подходом к разрешению проблем его братьев (по вере, Н.П.), что причиняло некоторым обиду". На самом же деле он был человеком угрюмым, а иногда до грубости резким, со вспыльчивым характером, приводившим иногда к применению физической силы. Ему была также свойственна самоправедность, которая побуждала его смотреть на всякого сопротивлявшегося (ему), как на человека от диавола.
Впервые Рутерфорд познакомился с последователями Сторожевой Башни в 1894 году. Однако он принял у них крещение лишь в 1906 году. Так как он иногда замещал судью, последователи Сторожевой Башни обыкновенно называют его судьёй Рутерфордом. Он заслужил их уважение тем, что защищал Расселла на судебных процессах, а также публично доказывал правильность его доктрин. Кроме того, в 1915 году Рутерфорд написал трактат в защиту Расселла под названием "Великая битва в церковных небесах". О его методах борьбы с противниками после смерти Расселла Джеймс Пентон дал такие сведения:
Имея власть над Обществом Сторожевой Башни, Рутерфорд в 1917 году действовал точно так, как действовали при "чистке" в коммунистической партии, а не так, как делают защитники общества от его "противников". Он ничего не видел плохого в том, чтобы приказать Макмиллану вызвать полицейского и выставить вон, на улицу, ещё полностью признаваемых директоров Общества Сторожевой Башни Хикса, Райта, Хоскинса и Ритчи, несмотря на то, что в тот момент он был обязан считать их своими братьями во Христе. А после того как эти четверо были силой выдворены из Бруклинского Вефиля, Рутерфорд и его приверженцы поступали по отношению к ним с такой грубостью, на какую они только были способны.
Как бы Рутерфорд ни вел себя, он считал себя верным учеником Расселла. Став президентом, он вскоре издал седьмой том "Исследования Писаний" под названием "Законченная тайна". Как мы говорили выше, Расселл сделал в этой книге добавления к своей пророческой схеме, потому что понял, что Первая мировая война, начавшаяся в 1914 году, не похожа на Армагеддон.
Известно также, что по примеру Расселла, лидеры и члены Общества Сторожевой Башни были убеждёнными пацифистами. В годы Первой мировой войны они решили использовать свой пацифизм, как средство дискредитации священнослужителей ортодоксальных христианских конфессий.
Посредством книг и журналов, а также личных выступлений они начали усиленную компанию в 1917 и 1918 годах против служителей церквей и против военной службы в Канаде, США и Англии. За это на них начались репрессии со стороны властей. В 1918 году восемь директоров Общества Сторожевой Башни в США были арестованы и осуждены на 20 лет заключения. Однако, через девять месяцев, в марте 1919, их освободили. Естественно, лидеры Сторожевой Башни сегодня не забывают об этом случае и ставят в пример этих вождей, как пострадавших за убеждение совести.
Однако подобные случаи неоднократно происходили и с евангельскими верующими пацифистского убеждения. Поэтому свидетели Иеговы не могут сказать, что их движение занимает особое место в истории репрессий за убеждения по совести. Как бы то ни было, интересно то, что вожди современных свидетелей Иеговы хвалят руководителей Сторожевой Башни того времени, но молчат, когда вопрос касается их несбывшихся предсказаний.
Как мы говорили выше, факт неисполненных предсказаний Расселла об Армегеддоне и Тысячелетнем царстве создал проблему среди последователей Общества Сторожевой Башни. Нужно было что-то предпринимать. Последующая история этого культа показывает, что в связи с данной проблемой произошли важные перемены. Однако они произошли постепенно. Окончательный вариант схемы, согласно Рэймонду Францу, был принят, тоже постепенно, во второй половине времени президенства Джозефа Рутерфорда. В настоящее время она остаётся той же, хотя по вынужденным причинам в ней появились первые признаки новой модификации.
Даты, в которые верят теперь свидетели Иеговы, представлены Дж. Пентоном, который сам до 1981 года был иеговистом. Кроме того, Джеймс Пентон говорит, что:
Важные пророческие периоды, как например, 1260 дней (время, времена и полувремя", 1290 дней и 1335 дней Дан. 12, больше не истолковываются, как годы. Теперь они считаются буквальными периодами дней и понимаются, как случившиеся во время Первой мировой войны и до 1925 года.
В оправдание этих и других перемен Рутерфорд провозгласил идею прогрессивного откровения, данного ему якобы свыше. Оно проливало новый свет на идеи первого вождя и давало Рутерфорду верховный авторитет для управления организацией. Подробнее эту идею мы рассмотрим в 11-ой главе.

 

Неисполнившиеся предсказания о 1918 и 1925 годах

О том, как произошли перемены в Обществе Сторожевой Башни по причине несбывшихся предсказаний, Рэймонд Франц пишет в книге "Кризис совести". Автор этой интересной книги, сам был свидетелем Иеговы с момента крещения в 1939 году и до конца 1981 года. Он был отлучён за то, что пообедал вместе с хозяином предприятия, у которого он жил и работал. Хозяин этот незадолго перед тем добровольно вышел из организации свидетелей Иеговы.
Родители Франца также принадлежали этому культу, а родной дядя Фредерик Франц в течение многих лет был его главным теоретиком и президентом с 1977 по 1992 год, когда он умер. В своём биографическом труде "Кризис совести" Рэймонд Франц поместил много фотокопий из книг культа и различных изданий журнала "Сторожевая башня". Все они показывают, как неуклюже пробовали выпутаться лидеры Сторожевой Башни из неловкого положения. Из того, как они это делали, видно, что они не были честны ни в отношении своих последователей, ни в отношении Бога. Мы приведем некоторое количество выдержек из главы "Оправдание и устрашение" книги Р. Франца, чтобы помочь читателю увидеть это.
Франц пишет, что после смерти Расселла у нового президента Джозефа Рутерфорда был выбор, как поступить относительно ошибок Расселла: признать их заблуждением или попробовать найти оправдание для его несбывшихся предсказаний. Рутерфорд избрал второе. Он ухватился за последний вымысел Расселла в связи с конечными событиями в мире.
Как можно скорее Рутерфорд дописал книгу Расселла "Законченная тайна" и издал её в марте 1917 года. Это был последний том "Изучения Писаний". В этой книге, как мы говорили выше, Расселл сделал изменение в своем толковании Армагеддона. Теперь события 1914 года откладывались на 1918-й год. В своем "толковании" он произвольно положился на события времен Иудейской войны в 1-ом веке, описанной Иосифом Флавием. Хотя римляне взяли и разрушили Иерусалим в 70 г. Р.Х., окончательно они победили восставших иудеев в 73 г. Р.Х., взяв крепость Масаду. Поэтому Расселл решил, что то же самое произойдет и в 1914-1918 годах. Для него 1914 год стал началом последних событий. Через три с половиной года, в 1918 году в разгар Армагеддонских событий истребится христианство, и злая система этого мира придёт к концу в 1921 году.
Книга "Законченная тайна", которую предложил читателям новый президент Сторожевой Башни Джозеф Рутерфорд, на 62-ой странице содержала следующее:
Дата, представленная в комментарии на Откр. 2:1, доказывает, что завоевание Иудеи не было окончено до дня Пасхи в 73 г. н.э. и в свете вышеуказанных мест Писания доказывает, что весна 1918 г. принесёт христианству судорогу отчаяния более великую, нежели даже ту, которую оно пережило осенью 1914 г. Проверьте вновь таблицу "Параллельные периоды времени" в "ИЗУЧЕНИЯХ ПИСАНИЙ", томе 2, на страницах 246 и 247, измените годы 37-й на 40-й. 70-й на 73-й и 1914-й на 1918-й. Мы верим, что это верно и будет исполнено "с великой силой и славой".
Однако доказательство Расселла, к которому присоединился Рутерфорд, было пустым. Никакой судороги 1918 год христианству не принёс.
Наоборот, в том году закончилась Первая мировая война и установился международный мир, по крайней мере на двадцать лет. Но Сторожевая Башня верила и в следующее предсказание умершего Расселла в связи с 1918-м годом.
Пробуждение почивших святых в 1878 г. н.э. было как раз посредине (три с половиной года по обе стороны) между началом Времени Восстановления в 1874 г. и завершением Высшего Призвания в 1881-м. Нашим предположением есть то, что прославление Малого Стада (т.е. всех последователей Расселла, которых в те годы насчитывалось меньше 144 тысяч человек, Н.П.) весной 1918 года будет посредине (три с половиной года по обе сто-роны) между окончанием времени язычников (в 1914 году, Н.П.) и закрытием Небесного Пути в 1921 г. н.э.
Кроме того, в книге "Законченная тайна" Рутерфорд предсказал, что ужасное разорение постигнет христианские церкви в 1918 году, а их члены будут окончательно истреблены.
До 1878 года номинальная церковь была в некотором смысле Божьим убежищем или храмом, но с того времени до кульминационной точки в 1918 году Он удалит мановением руки язву ложных доктрин и дел, существующих с Божественного допущения. Церковь была силой христианства, вокруг которой концентрировалась жизнь, и возле которой были созданы её институты. Она была вожделением очей её людей и любима всеми христианами. Невзирая на это, Бог совершит посрамление того, что священство сделало с христианской Церковью, и приведёт к тому, что церковная организация станет для Него подобно мёртвой, нечистой вещи, к которой не следует прикасаться, и которую не следует оплакивать. А "дети церкви" погибнут от меча войны, революции, анархии. Мечем Духа будет показано, что они потеряли надежду жизни на духовном уровне, то есть "дверь заперта". Также после того как Бог полностью истребит церкви и миллионы членов церкви в 1918 году, если кто из них избежит (наказания, Н.П.), он обратится к трудам пастора Расселла, чтобы узнать значение падения "христианства".
Не только христианство будет истреблено, писал Рутерфорд, но даже правительства стран потерпят катастрофу и вообще исчезнут.
В 1918 году, когда христианство, как система, совершенно исчезнет (в шеоле), для того чтобы дать возможность последовать за ним революционным республикам, Бог даст время для оплакивания. Он на время сдержит и отложит краткий период грозных волн анархии. Он заставит народы оплакивать христианство, и все созданные людьми системы мира, чтобы они стали слабыми от его падения.
Бог сделает так, что народы потрясут гигантские революции, когда Он повергнет в исчезновение мирское христианство, как организованную систему. Но они тоже пойдут в исчезновение (в шеол) вместе с христианством, со всеми, кто был её силой и жил под её защитой среди народа.
Даже республики исчезнут осенью 1920 года. Всякое земное царство пройдёт, будучи поглощено анархией.
Три дня, когда фараон преследовал израильтян в пустыне, символизируют три года с 1917-го по 1920-й. Когда все вестники фараона будут поглощены в море анархии, колёса спадут с их колесниц организаций.
В предсказаниях Рутерфорда о революциях нет ничего особенного.
Революции до него уже были, и революционные партии существовали в его время. То, что он предсказывал, должно было произойти до 1920 года, но не произошло и является свидетельством его несостоятельных доводов. Однако, этого не было достаточно. В 1920 году этот президент Сторожевой Башни издал трактат под названием "Миллионы живущих теперь никогда не умрут". В ней он сообщил членам своего Общества, что в 1925 году произойдёт воскресение известных Ветхозаветных мужей веры. Он писал:
Тот период времени, который начался с 1575 года до Р.Х., по необходимости закончится осенью 1925 года. Исполнение чего мы должны ожидать тогда? …Восстановление всего. Самым главным, что должно быть восстановлено, - это восстановление человеческого рода к жизни; и так как другие места Писания определённо подтверждают факт, что будет воскресение Авраама, Исаака, Иакова и других верных древнего времени, мы можем с уверенностью ожидать, что 1925 год засвидетельствует возврат этих мужей веры Израиля из состояния смерти, как воскрешённых и полностью восстановленных в совершенное человечество и сделанных видимыми, законными представителями нового порядка вещей на земле.
В таком случае, на основе представленного здесь аргумента о том, что старый порядок вещей, старый мир, кончается и поэтому проходит, и что новый мир грядёт, и что 1925 год отметит воскресение достойных (мужей веры, Н.П.) древности и начало восстановления, будет разумно сделать заключение, что миллионы людей будут ещё живы на земле в 1925 году. В таком случае, на основе обетований, данных в божественном Слове, мы должны придти к позитивному и бесспорному заключению, что миллионы, живущих теперь людей, никогда не умрут.
По воле Рутерфорда члены Общества Сторожевой Башни в те годы печатали в газетах и помещали и на рекламных щитах в Америке объявления, что "миллионы живущих теперь людей никогда не умрут". Они с радостью ожидали воскресения Ветхозаветных мужей веры в 1925 году и наступления Царства Божия.
Однако для Рутерфорда этого было недостаточно. В 1921 году он издал книгу "Арфа Божья". Это была первая книга, которую он полностью написал сам. В ней, он подтвердил свою приверженность хронологии Чарльза Расселла прошлых и грядущих событий.
Здесь две важные даты, которые мы не должны смешивать, но разделять ясно, а именно, начало "конца времени" и "присутствие Господне". "Конец времени охватывает период от 1799 г. н.э., как указано выше, до времени полной победы над империей сатаны и установления царства Мессии.
Время Второго присутствия Господа обозначено датой 1874 г., как указано выше.
В дальнейших изданиях журнала "Сторожевая башня" Рутерфорд защищал идеи Расселла. Он даже считал, что в Новом Завете есть предсказания Христа относительно Расселла. Поэтому отвержение учения Расселла было него отвержением учения Христа. Мы видим это в выдержках журнала "Сторожевой башни" 1-го марта 1922, 1 мая 1922 и 15 мая 1922.
Всякий, кто сегодня имеет знание божественного плана веков, должен правдиво ответить, что он воспринял это знание путём изучения Библии в связи с тем, что написал брат Расселл, что до того он даже не знал, что Бог имеет план спасения. Иисус ясно указал, что во время Его второго присутствия у Него будет в церкви верный и благоразумный раб, через которого он будет давать домочадцам веры пищу в нужное время (см. Матф. 24:45) Очевидность второго присутствия Господня (теперь, Н.П.) сверхдостаточна, время жатвы и служение "того раба" были исполнены (в лице, Н.П.) брата Расселла. Отвергать его и его труд равносильно отвержению Господа. Вот по такой линии подсчёта были обнаружены даты 1874 г., 1914 г. и 1918 г., и Господь поставил печать своего утверждения на 1914 и 1918 г.г., которую невозможно стереть.
Используя ту же меру для исчисления, начиная от входа сынов Израиля в Ханаан, и отсчитывая полных 70 циклов по 50 лет, это ясно видно из того, что Иегова послал Иудеев в Вавилон на 70 полных лет, легко обнаружить 1925 год, возможно, осень (того года, Н.П.), как начало антисимволического юбилея. Больше не может быть сомнения в отношении 1925 года, как не было в отношении 1914 года.
А в выпуске "Сторожевой башни" 15 июня 1922 года, Рутерфорд превзошёл все свои прежние слова. Он написал:
Хронология настоящей истины могла бы быть случайной, если бы не повторение двух великих циклов 1845-ти и 2520-ти лет, которые выводят её из области случайности в область уверенности. Если бы были одна или две согласованных даты в этих циклах, они могли бы быть случайными свидетелями, однако, когда согласования дат и событий происходят дюжинами, (тогда) нет возможности, чтобы это было случайностью, но (они) должны быть основаны на замысле или плане единого личного Существа, способного создать такой план - самого Иеговы, поэтому и сама хронология должна быть правильной.
В проходах большой пирамиды в Гизе согласованность одного или двух размеров с истиной современной хронологии могла бы быть случайной, однако согласованность дюжин размеров доказывает, что единый Бог есть автор конструкции и пирамиды, и плана (грядущих событий, Н.П.), что в то же самое время доказывает правильность хронологии.
Согласованность хронологии с некоторыми размерами скинии и храма Иезекииля ещё раз запечатлевает истинность хронологии.
Поэтому на такой основе и таких согласованностях мы утверждаем на базе вернейших законов, которые известны науке, что согласно Писанию, науке и истории, истина современной хронологии, несомненно, верна. Её достоверность была многократно доказана датами и событиями 1874, 1914 и 1918-го годов. Истина современной хронологии - прочная основа, посредством которой Божье дитя может стараться изучать грядущие события.
Рутерфод и его Общество продолжали в таком же духе в последующие годы. В 1924 году они издали трактат для молодёжи под названием "Путь в рай". В нём Расселл и его единомышленники убеждали юные умы.
Еврейский законный год начинается осенью, приблизительно первого октября. Поэтому 1926 год начнётся приблизительно первого октября 1925 года. Будет очень разумно ожидать некоторое начало Божьего благоволения возвращающимся евреям. Христос скоро начнёт действовать через достойных Ветхозаветных мужей с отдельных личностей в мире, в первую очередь, с евреев. Поэтому и должны ожидать вскоре после 1925 года пробуждение Авеля, Еноха, Ноя, Авраама, Исаака, Иакова, Мелхиседека, Иова, Моисея, Самуила, Давида, Исаии, Иеремии, Иезекииля, Даниила, Иоанна Крестителя и других упомянутых в одиннадцатой главе Послания к Евреям.
Несомненно, многие мальчики и девочки, которые прочитают эту книгу, при своей жизни увидят приходящих в славе своего совершенного ума и тела "лучшего воскресения" Авраама, Исаака, Иакова, Иосифа, Даниила и других мужей веры древности. Что за привилегия жить как раз в это время и видеть конец старого (века, Н. П.) и приход нового! Из всех времён истории земли сегодняшний самый прекрасный.
Рэймонд Франц пишет в своей книге, что мальчики и девочки, которым Рутерфорд и его друзья обещали славные события, теперь старики и старушки, которым более семидесяти или восьмидесяти лет. Многие из них, вероятно, умерли, а лидеры Сторожевой Башни так и не признали вины за ложную надежду. Наоборот, они свалили вину на своих последователей. Это видно из официального "Ежегодника свидетелей Иеговы за 1975 год".
Год 1925-й пришёл и прошёл. Помазанные ученики Иисуса продолжали жить на земле как класс (особый класс избранных, Н.П.). Мужи веры древних времён - Авраам, Давид и другие - не были воскрешены, чтобы стать князьями на земле (Пс. 44:17). Поэтому, как вспоминает Анна Макдоналд: "1925 год был печальным годом для многих братьев. Некоторые преткнулись, их надежды разбились. Они надеялись увидеть некоторых "достойных древности" (мужей древних, как Авраам) воскресшими. Вместо того чтобы рассматривать это, как "возможность", они приписали данной возможности "уверенность", а некоторые (даже) приготовились к ожиданию воскресения своих любимых (т.е. умерших родственников, Н.П.)
Такое цитирование неизвестной рядовой свидетельницы Иеговы, которая была очевидцем событий в 1920 году, - нечестное дело. Вместо того чтобы её цитировать, лидеры Сторожевой Башни должны были процитировать многочисленные заявления по данному вопросу Расселла, Рутерфорда и их друзей. Однако у них не нашлось ни совести, ни страха Божья, чтобы дать полную информацию современным свидетелям Иеговы, для того чтобы они могли сделать объективное решение о том, кто же на самом деле виноват за несбывшиеся предсказания относительно 1918-го и 1925-го годов. Естественно, лидеры культа понесут ответственность у престола Божьего суда (Рим 1:18, Отк. 20:12-13). Им доступна вся информация, однако, они либо молчат, либо её искажают, когда нет возможности промолчать. Джеймс Пентон пишет, что в самом деле положение было следующим, и вина за это лежала на лидерах Сторожевой Башни:
…когда приблизился 1925 год, произошло большое возбуждение среди изучающих Библию. Согласно рапортам, которые ещё распространяются людьми, бывшими тогда членами Общества Изучения Библии, многие забросили бизнес, работу и даже продали дома в ожидании того, что скоро будут жить в земном раю. Поэтому, когда 15 февраля 1925 года в "Сторожевой башне" судья Рутерфорд признал, что, возможно, слишком много ожидается от этого года, но это было слишком поздно. Множество фермеров Канады и США, принадлежавшие к исследователям Библии, отказались производить весенние посевы и насмехались над своими единоверцами, которые это делали. Таким образом, когда наступил 1926 год без появления Авраама или других "достойных древности" и без признаков рая, произошло большое разочарование.
Хотя Рутерфорд не нашёл мужества признать вину в этом деле в публикациях общества, он принёс необычные для него извинения на конвенциях Международной Ассоциации Исследователей Библии. По-видимому, для него этого тоже оказалось досадой. В публичном выступлении в Австралии в начале 1975 года Фредерик Франц, теперешний президент, сказал, что судья признался, "что он сделал себя ослом по причине 1925 года".
Однако, это не остановило его (Рутерфорда, Н.П.) провозглашения, что конец мира "очень близок", и что его можно ожидать в течение нескольких 607 год до Р.Х. Разрушение Иерусалима Навуходоносором и начало времени язычников 455 год до Р.Х. Издание декрета для восстановления разрушенных стен Иерусалима и начало 70-ти седьмин Даниила 9:24 29 год Р.Х. Крещение и помазание Христа 33 год Р.Х. Смерть Христа 36 год Р.Х. Конец 70-ти седьмин пророка Даниила 1914 год Р.Х. Конец "времени язычников" и начало последнего времени 1918 год Р.Х. Приход Христа в Свой храм для суда 1919 год Р.Х. Падение Вавилона Великого и рождение новой нации, свидетелей Иеговы 1975 год Р.Х. Окончание 6000 лет истории человечества лет или даже нескольких месяцев. Тот факт, что он ложно пророчествовал, казалось, не привёл его в смущение по поводу проповеднической кампании исследователей Библии, по причине его служения или желания продолжать держаться за личную власть или увеличить её. Но, как показали дальнейшие события, многие исследователи Библии иначе отнеслись к провалу 1925 года, который, в сочетании с возрастающим недовольством против президента Сторожевой Башни, стал причиной отхода многих в течение следующих нескольких лет.
Нераскаянность Рутерфорда и отход многих становятся более понятными, если посмотреть на то, что он публиковал в журнале "Сторожевая башня" в 1925 и 1926 годах в связи с несбывшимися событиями. Мы приведём три выдержки.
Наступил 1925 год. С великим возбуждением ожидали этот год христиане.
Многие уверенно ожидали, что члены тела Христа будут изменены в небесную славу во время этого года. Это может совершиться. Это может не совершиться. В назначенное время Бог исполнит свои цели относительно своего народа. Христиане не должны быть так глубоко озабочены относительно того, что может произойти в этом году. Можно ожидать, что сатана попробует внедрить в умы посвященных (т.е.
последователей Сторожевой Башни, Н.П.) мысль о том, что 1925 год увидит конец труда (т.е. проповеднической деятельности культа, H.П.) Некоторые провозглашали, что труд окончится в 1925 году, однако, Господь так не говорил. Трудность заключалась в том, что (наши) друзья более чем рассудительно преувеличили своё воображение, и когда их воображение лопнуло, они оказались склонными бросить всё.
Из этого видно, что уже в начале 1925 года Рутерфорд почувствовал, что его пророчества неправдивы. Вместо того чтобы винить себя, он стал обвинять сатану, а потом своих же последователей. Поэтому неважно, как он выкручивался во время конвенций. На самом деле ему надо было быть достаточно честным, чтобы всецело признать вину, покаяться и больше такими вещами не заниматься. Однако, он продолжал настаивать на своём, действуя дальше в том же духе.

 

Переход к новой схеме пророчеств и установление диктатуры Рутерфорда

Что касается новых последователей, пополнивших ряды Сторожевой Башни в период после неудавшихся пророчеств и последовавшего разочарования, события эти настолько им неизвестны, что просто приходится удивляться. Знают о них только самые старшие по возрасту члены Правления и рядовые свидетели Иеговы, которые были участниками. Однако, даже такой свидетель Иеговы, как Рэймонд Франц, племянник президента Фредерика Франца, не знал о них. Он много лет, с 1971 по 1980 год, был активным работником организации и членом центрального Правления в Бруклине, но не знал до тех пор, пока благодаря стечению обстоятельств ему не пришлось столкнуться со сведениями. Лишь после того, как он это дело расследовал, он смог описать происходившее в книге "Кризис совести". Часть из написанного им мы привели выше. Согласно Рэймонду Францу, окончательный переход от прежней схемы к современной, завершился следующим образом:
Во время второй половины президентства Рутерфорда большинство устаревших пророчеств, которые так усердно защищались в первой половине, были постепенно оставлены или перемещены.
Начало "последних дней" было перемещено с 1899 года на 1914-й.
Присутствие Христа было также переставлено с 1874 года на 1914-й (как уже было сделано в 1922 году с 1878-м, официальным началом Христова активного царственного правления).
Начало воскресения было передвинуто с 1878 года на 1918-й.
Некоторое время даже провозглашалось, что 1914 год на самом деле принес "конец мира" в смысле того, что Бог завершил "законное" право для власти народов мира на земле. Это тоже было оставлено, и "конец" или "завершение системы вещей" (т.е. мирового порядка правления, Н.П.) теперь считается, что будет в будущем.
Все эти даты провозглашались, как происходившие невидимо, и принятие их, естественно, зависело всецело от веры человека в их истолкование. После одного заседании, когда эти пророчества о временах и (их) изменениях оказались предметом обсуждения, один член Правления, Билл Джексон, с улыбкой сказал мне: "У нас был обычай говорить: "Ты просто возьми эту дату и переложи с одного плеча на другое".
Вот таким образом решались вопросы исполнения библейских пророчеств в руководстве Сторожевой Башни членами её Правления. Рэймонд Франц говорит об этих членах, что они были настолько заняты административными делами, что не имели времени для серьёзного изучения Библии. Поэтому они решали вопросы большой важности произвольно и поспешно. Конечно, мы знаем, что с точки зрения достоверного Евангельского учения, эти лидеры были и есть лжеучителя, и мы обязаны предостерегать людей от следования за ними.
С 1922 года по 1928-й Сторожевая Башня провела семь конгрессов, называемых по-английски конвенциями, на которых выступал президент Общества Джозеф Рутерфорд. Каждый из этих конгрессов провозгласил осуждение какому-то аспекту "сатанинской организации" или самому сатане. Как правило, это были жёсткие обвинения против служителей традиционных и протестантских церквей. Лидеры Сторожевой Башни всегда в самых черных красках судили служителей церквей. Подобное продолжается и в наши дни.
Свидетели Иеговы считают, что вышеуказанные семь конгрессов - это исполнение звука семи ангельских труб в Откр. 8:1-9; 11:15-19. Традиция проводить многолюдные конгрессы продолжилась и дальше. Чем больше людей смогут они собрать, тем лучше для движения. Например, во время последнего для Рутерфорда конгресса в 1935 г. в городе Сент-Луис, США, присутствовало 115 тысяч человек. В наше время многолюдные конгрессы ежегодно проводятся по всему миру. Они играют большую роль как для самых иеговистов, так и для других людей, производя зрительное впечатление о влиянии Сторожевой Башни в разных странах.
Несмотря на промахи в пророческих предсказаниях, история движения показывает, что Рутерфорд сделался его полновластным правителем.
Как более способный администратор, Рутерфорд оказался большим диктатором своих последователей, чем был до него Расселл. Он установил порядок "теократического правительства" в организации свидетелей Иеговы. В результате этого считалось, что всякий, противящийся Рутерфорду, был противником Бога.
Установление его абсолютной власти во всех сферах жизни и деятельности организации произошло постепенно. Как мы видели выше, как только Рутерфорд стал президентом, он грубо и бесцеремонно выдворил неугод-ных ему директоров Общества Сторожевой Башни. Таким образом, он стал полным административным хозяином Бруклинского центра. Однако местные собрания Общества в разных городах Америки и других странах оставались относительно свободными и могли действовать независимо.
Ими руководили выборные старейшины. Называясь "исследователями Библии", эти собрания и их руководители старались сохранять свободу, несмотря на принадлежность своему Обществу. Рутерфорду это не нравилось, и он постепенно подчинил все собрания себе.
Основными средствами влияния на людей первого президента Чарльза Расселла были его способности и умения привлекать убедительным тоном, которым он говорил и писал. Хотя он был неплохим организатором, он давал относительную свободу своим последователям. Рутерфорд же был человеком жёсткой натуры и более настойчивого характера. Чего бы он ни пожелал, он считал нужным добиться.
В те годы в главном штабе Общества существовал так называемый, редакторский комитет, который был ответственным за содержание журнала "Сторожевая башня". Естественно, этот комитет имел право решать, что помещать, и что не помещать в журнале. В 1925 году Рутерфорд решил, что он должен иметь это право. Наперекор редакционному комитету, он опубликовал в "Сторожевой башне" статью под названием "Рождение нации". Таким образом, он аннулировал этот комитет.
В отличие от Расселла, который считал, что более важной целью для последователей было совершенствовать христианскую жизнь, Рутерфорд самым важным считал личное провозглашение вести Сторожевой Башни, от двери к двери, посредством издаваемой Обществом литературы. Он неустанно твердил об этом на всех конгрессах Международных Исследователей Библии, ссылаясь на Матф. 24:14. Не все, конечно, соглашались с ним.
Многими из таковых были старейшины местных собраний, под руководством которых изучение Библии проходило в духе толкований первого президента Расселла. Для того чтобы достичь своей цели, Рутерфорд должен был предпринять определённые шаги.
Для начала, он решил дискредитировать идею, что совершенствование характера - главная цель в жизни верующих, а потом устранить идею, что его предшественник и первый президент Общества - это "верный и благоразумный раб", по Матф. 24:45-47.
В номере "Сторожевой башни" 1 мая 1926 года Рутерфорд раскритиковал идею, что совершенствование характера - главное дело в жизни верующих. Он заявил, что проповедь Царства должна быть главным делом каждого члена. Затем, в выпуске 1 января 1927 г. он написал (имея в виду почитателей Расселла): "У врага (т.е. у сатаны, Н.П.) есть умысел отвратить человека от Бога тем, чтобы внушить уважение к какому-то другому человеку, и поэтому многие попадают в ловушку диавола".
Умаляя авторитет своего предшественника, Рутерфорд возвышал свой.
Это видно из статей "Сторожевой башни" тех времён. Рутерфорд настаивал на том, что хотя легально регистрированным Обществом является центр в Бруклине, однако, по сути, он включает все собрания Международного Общества Исследователей Библии. Таким образом, Рутерфор давал понять, что будучи президентом зарегистрированной Корпорации в Бруклине, он должен признаваться полноправным президентом всего движения.
Рутерфорд настаивал, что все члены его организации должны заниматься активной проповедью грядущего Царства в "эти последние дни" и, по словам Джеймса Пентона, давал понять, что:
…всякий, кто противится работе общества (Библейского и Трактатного Общества Сторожевой Башни), как она направляется президентом, противится воле Божьей. Поэтому он считал, что местные старейшины, которые отказывались следовать его директивам из Бруклина, были "напыщенными", "самомнительными" людьми, против которых Рутерфорд не был прочь использовать также множество других эпитетов.
С целью контроля над местными общинами, Рутерфорд постепенно разработал новую программу проповеднической деятельности под своим руководством из центра. Он поместил эту программу в руки так называемых служебных директоров. Так как эти директора были назначаемы центром, они были послушны Рутерфорду.
Вместе с тем, Рутерфорд достиг успеха и в том, чтобы ввести новый порядок, что касается порядка служений в местных общинах. Вместо единого служения, где говорились проповеди, были свидетельства и совершались молитвы, стало два служения. Деятельность общины разделилась на две части. Одна - для изучения журнала "Сторожевая башня" с вопросами и ответами; а другая, названная "служебным собранием", - для под-готовки членов, как провозглашать внешним людям весть о грядущем Царстве. Практически, "служебное собрание" стало форумом для мобилизации, если не всех, то преобладающего большинства членов общин, ходить от дома к дому с журналом "Сторожевая башня" и другой литературой Общества. Так произошёл существующий поныне метод активной деятельности свидетелей Иеговы в деле распространения своего учения во всём мире.
Централизованная власть в отношении доктринального учения и практики, красиво издаваемые журналы и книги, еженедельная тренировка для проповеди о Царстве и обязательный (чуть ли не принудительный) метод хождения по домам, всё вместе составляет причину роста этого культа во всем мире. Служебные директора во всём способствовали, чтобы данные идеи Рутерфорда проводились в жизнь. Таким образом, не будучи избираемыми голосованием в общинах, они стали влиятельными людьми в тех общинах исследователей Библии, которые принадлежали Обществу Сторожевой Башни.
Однако даже само название движения - "Международные Исследователи Библии" - стало проблемой для президента Рутерфорда. Как мы упомянули выше, в те времена не только последователи Общества Сторожевой Башни, но также те, кто отошел от него и основал независимые организации, называли себя исследователями Библии. В этом была проблема для Рутерфорда. Он захотел, чтобы его сторонники полностью освободились от связи с другими последователями первого президента.
По этой причине 26 июля 1931 года на конгрессе в городе Колумбус, штат Огайо, он провозгласил новое имя для своих последователей - "свидетели Иеговы", на основе первых двух стихов 62-й главы книги пророка Исаии. Если бы он хорошо проверил эту главу, то нашёл бы, что новое имя в этой главе - это Хефзиба в 4-ом стихе, а не свидетели Иеговы в 10-м и 12-ом стихах 43-й главы Исаии, которые он необоснованно сочетал с новым именем Ис. 62:2. Однако такое часто бывает в богословии культов.
Они читают одни стихи с другими, не обращая внимания ни на последовательность, ни на контекст.
Провозгласив новое название, Рутерфорд отделил своих сторонников от остальных исследователей Библии и более радикальным путём повёл их в сторону от истины. Джеймс Пентон говорит, что новое название оказалося важным шагом, что касается психологической развязки с другими последователями Расселла, и началом устройства более строгого централизованного правления. Это правление в скором будущем стало официально называться "теократическим" (или божественным). Идея такова, что если Бог правит через Сторожевую Башню, президент которой Джозеф Рутерфорд, значит, Бог правит в основном через Рутерфорда. По этой причине нетрудно понять то, что произошло дальше.

 

Окончательное устранение выборных старейшин и определение главной цели

После того как Рутерфорд умалил авторитет Расселла, а также поставил во главе проповедь о Царстве, дальше нетрудно было избавиться от независимых старейшин в местных собраниях. Первого февраля 1932 года в журнале "Сторожевая башня" было опубликовано письмо одного из верных Рутерфорду свидетелей Иеговы. В нём он спрашивал, правильно ли иметь в общинах выборных старейшин параллельно со служебными директорами, тем более, что, согласно опыту работы, эти старейшины были в оппозиции "уму Господню", проявляемому через Общество Сторожевой Башни. Не пришло ли время, спрашивал он, когда ввиду невидимого пришествия Христа на землю, служение старейшин больше не нужно?
Правильно ли вообще иметь двойное правление в местных общинах одно "от престола - вниз" (т.е. от Бога через Сторoжeвyю Башню), а "другое от рядовых - вверх" (т.е. от рядовых членов местных церквей)?
Ответ последовал в августе и сентябре того же года, когда статьи в журнале "Сторожевая башня" призвали к аннулированию статуса выборных старейшин, назвав его не соответствующим Св. Писанию. Вскоре так оно и случилось по всем общинам. С помощью послушных служебных директоров и других сторонников Рутерфорд смог отстранить старейшин на этой основе. Вместо них стали управлять служебные комитеты, избираемые местными собраниями. Это продолжалось до 1938 года.
В этом году Рутерфорд установил иное правило: местные собрания могли предлагать несколько кандидатур на пост своего руководителя, Сторожевая Башня рассмотривала, а зональный представитель Сторожевой Башни принимал решение, кто из них на самом деле станет руководите-лем. Таким образом, с 1938 года все руководители собраний стали назначаться из Центра. В оправдание этого порядка, Сторожевая Башня продолжает говорить:
Сияние света в "Сторожевой башне" 1 и 15 июня 1938 года позволило увидеть, что служители в собрании должны не избираться, а назначаться, и притом теократическим путём.
Свет, озарение, прогрессивное откровение и тому подобное - это способ объяснения этого и других произвольных действий Сторожевой Башни. Подробнее на эту тему мы скажем ниже. Однако здесь стоит обратить внимание, что в 1935 году на основе "вспышки света" в мозгу второго президента Джозефа Рутерфорда возникло учение, что именно в том, 1935-м, году закончилось избрание небесных членов организации свидетелей Иеговы. За исключением 144 тысяч небесных членов, остальные являются земными. Небесные члены - это "малое стадо" свидетелей Иеговы. После того как их избрание закончилось в 1935 году, нового избрания больше не будет. Может произойти только замена новыми тех небесных, которые отступят или не сохранят своего достоинства. Об этом мы тоже скажем ниже.
Не менее важным для свидетелей Иеговы есть также учение Рутерфорда о том, что главная цель для Бога - не искупление человечества, а оправдание Своего имени. Рутерфорд провозгласил это в книге "Иегова" в 1934 году. На странице 320 он говорит:
Бог усмотрел, что смерть Иисусa Христа, его возлюбленного сына, должна была предоставить выкуп или цену искупления для человечества, однако (Божья, Н.П.) благость и любовная доброта к человечеству - второстепенны для оправдания имени Иеговы.
Вторя этому, современные лидеры Сторожевой Башни настаивают:
Со временем сияние света позволило видеть, что главным намерением Иеговы было не спасение людей, а оправдание Своего владычества. Стало ясно, что главной темой Библии было не искупление, а Царство, потому что именно оно выступит за оправдание владычества Иеговы.
Из этого понятно, почему свидетели Иеговы не проповедуют Христа и спасение через веру в Него. Для них это не важно. Они проповедуют Царство так, как они его понимают. Но, если мы хорошо подумаем, чему учит Слово Божье, то поймём, что есть главное, а что второстепенное. Словo "оправдание" принадлежит юридической сфере деятельности, а слово "искупление" в Библии означает акт незаслуженной любви.
Нет сомнения в том, что Бог, в конце концов, докажет правоту Своего владычества, несмотря на всё, что неправедно в этом мире. Однако в Новом Завете мы находим, что в Иисусе Христе Бог открыл о Себе самое великое, а именно то, что написал Ап. Иоанн: "Бог есть любовь" (1 Иоан.
4:16). Да, действительно, Бог есть ЛЮБОВЬ в самом великом смысле этого слова. Иоанн подчеркивает это ещё в Иоан. 3:16, говоря: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного". На основе этих слов можно предположить, что если бы Бог не был любовью, то, вероятно, не отдал бы Сына Своего на страдание и смерть.
Кроме того, Иисус сказал: "Пойдите и научитесь, что значит "милости хочу, а не жертвы"? ибо Я пришёл призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Матф. 9:13). Апостол Иаков в своём послании подтвердил: "Милость превозносится над судом" (Иак. 2:13). По этой причине мы должны понять из Слова Божия, что прежде всего "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были ещё грешниками" (Рим. 5:8). Всё остальное вытекает из этого и следует за ним.
Поэтому Сторожевая Башня и её последователи заблуждаются в том, какая главная тема Библии. Они больше думают Ветхозаветным образом, чем Новозаветным, и поэтому делают упор на дела праведности для спасения, нежели на любовь Божью и незаслуженный дар спасения через веру в искупительную жертву Христа. Руководствуясь своим понятием, свидетели Иеговы на самом деле не проповедуют Евангелие Иисуса Христа.
Они проповедуют "иное благовестие" или "иное евангелие", как писал о ложных проповедниках Ап. Павел (2 Кор. 11:4). Когда они проповедуют своё "евангелие", они не говорят о самом главном, а именно, что кроме имени Христа "нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12).
Ввиду неисполнившихся пророчеств Рутерфорда, внутренней борьбы за абсолютную власть и другие неурядицы, рост членства Сторожевой Башни в 20-тых и 30-тых годах был небольшим. Хотя многие приходили в организацию, но многие также уходили. Лишь в конце 30-тых годов поло-жение стабилизировалось, и число членов начало расти. Причиной для этого также была абсолютная власть Бруклинского центра. Это понятно из слов одной последовательницы. Она сказала "Если бы Сторожевая Башня сказала, что луна сделана из желтого сыра, я бы этому поверила". Такая преданность, сочетающаяся с фанатизмом, несомненно, ведёт к послушанию всем директивам со стороны объектов преданности. К концу 30-х годов свидетели Иеговы полностью вошли в систему усиленной проповеди вести о Царстве путём хождения от дома к дому с литературой Сторожевой Башни.
С того времени всё у свидетелей Иеговы было строго организовано, почти так же, как в военной организации. Двадцать местных общин составляли одну "зону" под руководством "служителя зоны". Затем "зоны" были организованы в "регионы" под руководством "региональных служителей". В 1938 году Сторожевая Башня имела в США одиннадцать "регионов", которые состояли из 148 "зон".
Система "теократического правления" дала знать о себе в том, что по словам Джеймса Пентона, организация свидетелей Иеговы почти полностью уподобилась католической церкви. "Служители" Сторожевой Башни стали обладать не меньшей, а может быть даже большей властью, чем епископы и архиепископы церкви Рима. В то же самое время Сторожевая Башня все эти годы в самых резких тонах и словах осуждала христианские церкви и их служителей.
Как мы уже видели выше, Рутерфорд разработал метод для привлечения людей путём систематической программы посещений. Вместе с этим, важной частью работы стала также программа воспитания членов посредством регулярно издаваемых книг и журналов. Свидетелям Иеговы было предписано организацией из центра постоянно изучать материалы журнала "Сторожевая башня" и издаваемых Обществом книг. Таким образом, ум каждого свидетеля Иеговы постоянно питается как идеями своего культа, так и критикой всех христианских конфессий. Другая, объективная информация имеет мало шансов повлиять на его мышление, потому что она не имеет доступа к его разуму. Хотя свидетели Иеговы говорят, что они верят в Библию, однако Слово Божье они намного меньше читают и изучают, чем журналы и книги организации.

 

Образ жизни, последние предсказания и смерть Рутерфорда

Что касается личной жизни, положение у Рутерфорда было хуже, чем у Расселла по причине любви к алкоголю и невоздержанного характера. В своей семейной жизни он тоже имел проблемы. Став президентом Сторожевой Башни, Рутерфорд вскоре стал жить отдельно от жены. Джеймс Пентон в своей книге "Апокалипсис задержан" пишет, что причиной для этого, по всей вероятности, был его характер и любовь к бутылке. Рутерфорд любил роскошествовать, был грубияном, пьянствовал и часто вёл себя оскорбительно по отношению к членам своего Общества. Бывшие иеговисты пишут, что Рутерфорд бывал настолько пьян, что иногда ему было трудно помочь пройти к кафедре перед выступлением. Но, когда он начинал говорить, не было помех. Несмотря на всё это, Рутерфорд был верен деятельности и целям Сторожевой Башни. Он часто выступал по радио, записывал проповеди на фонограммные пластинки и регулярно писал книги, делая всё это довольно успешно.
Несмотря на неудачу в связи с предсказанием относительно 1925 года, Рутерфорд ещё раз сделал то же самое. В 1938 году в обращении к своим последователям он убеждал:
Теперь Германия в союзе с папством, Великобритания также поспешно движется в этом направлении. Соединённые Штаты Америки, бывший оплот демократии, намерены стать частью тоталитарного правления. Так что, неоспоримы факты, что на земле теперь находится сатанинское диктаторское чудовище, которое чернит и противится царству Иеговы. Тоталитарный комбайн идёт взять контроль над Англией и Америкой. Ты не можешь предотвратить его. Не пробуй. Твоё убежище на стороне Господа…
В то время на горизонте были предвоенные тучи Второй мировой войны. Это было заметно. Однако пророчество Рутерфорда о том, что Англия и Америка окажутся под контролем тоталитаризма, оказалось неверным.
В 1941 году, уже во время войны, Рутерфорд написал книгу под названием "Дети". В ней он убеждал подростков и молодёжь не жениться и не выходить замуж, так как лучше отложить брак до времени, когда наступит вечный мир на земле. Те, кто его послушался, говорит Рэймонд Франц в книге "Кризис совести", пропустили возможность иметь семью и теперь старики и старушки.
Рутерфорд решил, что в 1942 году наступит конец шести тысяч лет от сотворения мира, затем начнётся Армагеддон и наступит Тысячелетнее Царство. Поэтому он и его друзья ожидали в том году воскресения праведника Иова и других мужей веры.
Джеймс Пентон пишет, что
...каким-то странным образом судья Джозеф Рутерфорд продолжал серьёзно смотреть на себя и на доктрины, которые он провозглашал. Когда наступила Вторая мировая война, ему показалось, что она является исполнением апокалиптического пророчества. Он решил, что эта война прямым образом приведёт к истреблению как демонов, так и нечестивого человечества в Армагеддонской битве.
Однако он умер в том же 1942 году, находясь в резиденции Сторожевой Башни, называемой Беф-Сарим, в городе Сан-Диего, Калифорния. Его последние ожидания тоже не оправдались. Во время его смерти, по данным в книге "Кризис совести" Рэймонда Франца, в мире насчитывалось около 108 тысяч свидетелей Иеговы.

 

Глава 5. Странный эпизод Рутерфорда с резиденцией Беф-Сарим

Есть одна интересная параллель между первым президентом Чарльзом Расселлом и вторым, Джозефом Рутерфордом. Расселл был связан со странным эпизодом в связи с пирамидой в Египте, а Рутерфорд с не менее странным в связи с резиденцией Беф-Сарим в городе Сан-Диего, Калифорния. Первый верил в пророческий статус пирамиды, а второй в необходимость резиденции для исполнения пророческих событий. Эпизод с Беф-Саримом - ещё один яркий пример ложных толкований библейских пророчеств лидерами Сторожевой Башни.
Как мы уже говорили выше, Рутерфорд предсказывал, что в 1925 году произойдёт воскресение мужей веры Ветхого Завета. Хотя предсказание оказалось ложным, по истечении этого года он продолжал настаивать, что всё равно это "скоро" произойдёт. В основе такого убеждения было произвольное толкование места Пс. 44:17, где написано: "Вместо отцов Твоих, будут сыновья Твои; Ты поставишь их князьями по всей земле". Князьями этого стиха Рутерфорд и его друзья считали "достойных мужей древности", как например, Авраам, Исаак, Иаков, Давид и другие, которые должны были воскреснуть недолго перед Армагеддоном и занять своё княжеское положение на земле. А, если это будет так, сделали "вывод" лидеры Сторожевой Башни, этим "князьям" нужно будет иметь достойное место жительства, соответствующая резиденция. Поэтому, если Сторожевая Башня единственная в мире организация, которая провозглашает эту "правду" и, следовательно, соответствует духу грядущих князей, то ей и надлежит заняться вопросом приготовления резиденции для "князей".
Рутерфорд и его друзья внушили своим последователям идею воскресения Ветхозаветных "достойных мужей веры" в 20-30-х г.г. 20-го века.
Многие рядовые члены Сторожевой Башни ожидали увидеть этих мужей на одном из следующих конгрессов свидетелей Иеговы. Поэтому Рутерфорду нетрудно было провести в жизнь идею приготовления красивой резиденции для "грядущих князей". В соответствии с этим, Общество Сторожевой Башни приобрело участок земли размером в сто акров, в городе Сан-Диего (Калифорния) и в 1929 году построило на нём большую прекрасную резиденцию, назвав её "Беф-Сарим", что в переводе с еврейского значит "Дом Князей". Как будто бы какую-то часть денег для этой цели пожертвовал сам президент. Джеймс Пентон пишет, что по свойственному ему "смирению" Рутерфорд усмотрел, чтобы документы на владение ею были сделаны на его имя и фамилию, как на доверенное лицо князя Давида и других Ветхозаветных князей, потому что они ещё не прибыли, но должны скоро прибыть.
Однако, ни одному из "князей" не пришлось жить в этой роскошной резиденции. В ней проводил зимние месяцы Джозеф Рутерфорд со своей свитой слуг, так как у него, пишет Рэймонд Франц, были проблемы с лёгкими. Климат города Сан-Диего в южной Калифорнии в зимнее время прекрасен, и Рутерфорд находил особенно полезным проводить в резиденции "князей" зимние месяцы. Кроме того, согласно Джеймсу Пентону, Рутерфорд снимал (за деньги Общества) дорогие апартаменты в городе Нью-Йорке, имел роскошную резиденцию на острове Статен и дом для уединения в лесу. За рубежом в его распоряжении было несколько дорогих квартир Общества, особенно в Лондоне и в Магдебурге, Германия. В Беф-Сариме Рутерфорд держал одну из своих двух шестнадцатицилиндровых машин марки Кадилак, которые подарил ему, как "самому великому человеку на земле", один богатый свидетель Иеговы.
Вальтер Салтер, бывший руководитель канадского отдела культа и в одно время близкий друг Рутерфорда, впоследствии написал с иронией следующее об образе жизни второго президента в Беф-Сариме:
Ящик виски стоимостью в 60 долларов и ящики коньяка и других напитков, не говоря о бесчисленных ящиках пива... Бутылки ликёра или двух не было достаточно для ПРЕЗИДЕНТА и ничто не было слишком хорошим для ПРЕЗИДЕНТА. И вот, о Господи, он (Рутерфорд) был так смел, и его вера в Тебя настолько велика, что он прячется за четырьмя стенами, или окружает себя буквально вооружённой охраной, а ораторствует о своих мечтах... и посылает нас ходить от двери к двери навстречу врагу в то время, как сам ходит от "напитка к напитку" и говорит нам, что если мы не будем (ходить от двери к двери, Н.П.), мы будем уничтожены.
Расходы на напитки, согласно Вальтеру Салтеру, были за счёт Общества Сторожевой Башни. Так продолжалось до смерти Рутерфорда в 1942 году. Версия о том, что резиденция в Беф-Сариме, предназначена для князей Ветхого Завета, была официальной. Общество Сторожевой Башни издало книгу вице-президента Фредерика Франца под названием "Новый мир".
В ней он написал такие высокопарные слова о Беф-Сариме:
... можно ожидать явления этих верных мужей древности в любое время.
Теперь Писание даёт хорошую причину, чтобы верить, что оно произойдёт незадолго до начала Армагеддона.
Согласно этому ожиданию, был построен в 1930 году дом в Сан-Диего, Калифорнии, о котором много со злым намерением писали религиозные враги, и назван Беф-Саримом, что значит "Дом Князей". Теперь он содержится доверительным способом для жительства этих князей после их возвращения (т.е. воскресения, Н.П.). Большинство последних фактов показывают, что религиозные деятели этого обречённого мира скрежещут зубами по причине свидетельства, которое являет этот "Дом Князей" относительно (грядущего, Н.П.) нового мира. Для этих религиозных деятелей и их союзников возврат древних мужей веры, которые будут как судьи владычествовать над людьми, не принесёт никакого удовольствия.
Однако, со смертью второго президента Сторожевой Башни в 1942 году, умерла и истинная причина необходимости иметь резиденцию Беф-Сарим. Подержав её ещё шесть лет, Общество избавилось от неё путём продажи. С течением лет она всё больше и больше становилась свидетелем ложного пророчества Рутерфорда и Сторожевой Башни. Рэймонд Франц в своей книге написал:
Через несколько лет после издания этой книги в 1942 году (т.е. книги "Новый мир" Фредерика Франца, Н.П.) дом был продан. На большом конгрессе свидетелей Иеговы в 1950 году, происшедшем на Стадионе Янки в городе Нью-Йорке, Фредерик Франц сказал речь, в которой дал знать, что (доктрина) возврата "князей" перед Армагеддоном официально оставлена.
Вместо неё принято понятие, что назначаемые служители Общества в (местных, Н.П.) собраниях уже исполняют эту княжескую роль.
Так официально закончился эпизод с резиденцией Беф-Сарим. Сначала главный идеолог Сторожевой Башни Фредерик Франц его защищал и предсказывал, что Беф-Сарим не принесёт удовольствия критикам этого проекта, а потом ему самому пришлось объявлять его несостоятельность.
Однако для всякой вынужденной перемены у лидеров культа есть оправда-ние. Только жаль, что рядовые члены организации принимают неправду, как послушные овцы. Вот один из примеров противоречивости этой организации. В журнале "Сторожевая башня" от 15-го марта 1937 года они писали: "Пресса глумилась над Беф-Саримом, но верные мужи древности будут опять на земле, прежде чем закончится Армагеддон", а в "Ежегоднике" за 1975 год они признали, что Беф-Сарим был построен "для использования братом Рутерфордом. Лидеры Сторожевой Башни хотели бы не упоминать о некоторых событиях в прошлом своей организации. Однако не всегда этого можно избежать. Поэтому, если этого нельзя избежать, они пробуют тончайшим образом обойти вопрос, чтобы не причинить себе вреда, как они делают это в отношении всех несбывшихся предсказаний и других перемен в своем учении. Вот пример этого.
Во всех движениях и организациях приходит время, когда нужно писать книги о своей истории. В 1993 году Сторожевая Башня выпустила историю своего движения под названием "Свидетели Иеговы - вестники Божьего Царства". В ней авторы истории поместили фотографию БефСарима и написали, что эта резиденция была построена для того, чтобы дать возможность Джозефу Рутерфорду жить зимой в городе с тёплым климатом, потому что у него было больное лёгкое. Затем приведена цитата из книги "Спасение", изданной Сторожевой Башней в 1939 году:
Цель приобретения участка и строительства дома заключалась в том, чтобы было вещественное доказательство того, что есть сегодня на земле те, кто верит, что верные мужи древности будут скоро воскрешены Господом, вернутся опять на землю и будут управлять видимыми делами на земле.
Дальше авторы истории нашли нужным сделать подстрочное примечание к этой цитате. В ней они "пояснили":
В то время существовало убеждение, что верные мужи древности, такие как Авраам, Иосиф и Давид, будут воскрешены перед концом системы вещей (т.е. перед концом безбожного мирового порядка, Н.П.) и будут служить "князьями на земле" во исполнение Пс. 44: 17. Это убеждение было урегулировано в 1950 году".
Английское слово, которое мы перевели в данном подстрочном примечании словом "урегулировано", это слово adjust. Англо-русский словарь дает несколько возможностей для его перевода, как, например, "привести в порядок, уладить, приспособить, пригнать, приладить, урегулировать, установить и выверить". Читатель сам может попробовать применить то из них, которое он найдёт более подходящим. Однако те, кто знает английский язык и испытали на практике значение слова adjust, знают, что оно обычно относится к ситуации, когда что-то сделано правильно, но только слегка не подходит. Для того чтобы оно полностью подошло, нужно эту вещь чуть-чуть подправить или отрегулировать. Тогда всё будет в порядке.
Вот таким образом современные историки Общества Сторожевой Башни объясняют эпизод с резиденцией Беф-Сарим. Вместо того чтобы в точности дать знать, как это было, они пробуют уклончиво выйти из неловкого положения.
Авторы истории свидетелей Иеговы очень хитро вывели себя и свою организацию из неудобного положения. С одной стороны, они знают, что есть люди как бывшие свидетели Иеговы, так и исследователи культов, которые в точности знают, что именно происходило в связи с резиденцией Беф-Сарим. Если написать явную ложь, это бы, естественно, не прошло. С другой стороны, они не хотят, чтобы множество несведущих свидетелей Иеговы увидели нелепость тогдашних вождей Сторожевой Башни в связи с этой затеей. Поэтому историки организации пишут о Беф-Сариме двусмысленно и без настоящего объяснения сути дела. Для тех, кто знает суть, этот факт ещё раз убеждает, насколько неправдива организация Сторожевой Башни. Она предпочитает держать людей в неведении, лишь бы они ей верили и служили.
Как бывший свидетель Иеговы и руководящий одной из местных общин, Давид Рид написал следующий комментарий относительно обьяснения Беф-Сарима авторами истории свидетелей Иеговы:
Однако книга оставляет непосвященного читателя с вопросом, какую связь имело строительство резиденции с князьями. Она не упоминает, что дом был предназначен для их жительства, и что документ давал право на владение им, как судьям Ветхого Завета, а не "судье" Рутерфорду .
Поэтому, более чем вероятно, что при организации покупки участка и постройке резиденции Беф-Сарим в Сан-Диего судья Рутерфорд имел в виду самого себя, а не "князей" Ветхого Завета. Ведь ему хотелось жить в условиях тёплого климата в зимнее время. Однако суть вопроса не в том, что именно имел в виду Рутерфорд, а какое учение они предложили в связи с этим всем членам Сторожевой Башни. Конечно, современные лидеры культа всё это хорошо знают. Они могли бы опубликовать всю правду о резиденции Беф-Сарим. Но они этого не хотят, потому что такой шаг поставит под угрозу всю их идеологию. Поэтому, не желая выйти на свет Божий, они предпочитают оставаться во тьме и объяснять эпизод с БефСаримом уклончивым образом. Нет сомнения в том, что и за этот эпизод они также понесут ответ перед Богом.

 

Глава 6. Третий президент Натан Кнорр и расширение деятельности по всему миру

Через пять дней после смерти Джозефа Рутерфорда, 13 января 1942 года, третьим президентом Сторожевой Башни стал Натан Гомер Кнорр. В его случае не было борьбы за главенство в Обществе по причине того, что система организации была четко налажена, и Натан Кнорр уже был её вице-президентом. Он родился в 1905 году. Его родители были голландского происхождения и были членами Реформированной церкви. В возрасте 16-ти лет Кнорр познакомился с исследователями Библии, а через год, в 1922 году, принял крещение и стал активным разносчиком литературы Сторожевой Башни. Год спустя он был приглашён на работу в Бруклинский центр Сторожевой Башни, называемый Вефиль, где прожил всю свою дальнейшую жизнь. В 1932 году его назначили главой отдела издательства Сторожевой Башни. Затем, через два года он стал одним из директоров Общества, а в 1942 году его вице-президентом.
При жизни второго президента, Джозефа Рутерфорда, Натан Кнорр был во всём ему послушен и, естественно, не мог проявить себя полностью при его жизни. Однако, когда Рутерфорд умер, дальнейшая жизнь Кнорра показала, что он был способным администратором, преданным делу Общества. Джеймс Пентон говорит о нём, что он был деловым человеком, способным быть также жестким по отношению к тем, кто ему не нравился. Однако, в сравнении с первыми двумя президентами, он был более уравновешенного характера и вёл нормальную семейную жизнь.
С самого начала правления Кнорр дал понять, что он против возвышения какой-либо одной личности в организации. По крайней мере, он был более склонен к сотрудничеству с коллегами и к принятию совместных решений, чем бывшие президенты. Кнорр ввёл новый обычай при издательстве книг и журналов в Обществе. До 1942 года литература Общества, как всякая другая, издавалась с именами и фамилиями написавших их авторов. Однако в этом году Общество стало их издавать анонимно.
Все письма, посылаемые от имени организации, стали посылаться без подписей тех, кто писал или отвечал. На место подписи стал ставиться офи-циальный штемпель Библейского и Трактатного Общества Сторожевой Башни. Этот обычай существует до сих пор. Ни одна книга, статья журнала или письмо Общества не имеет фамилии или подписи автора. В оправдание этого свидетели Иеговы говорят, что это делается для того, чтобы хвала во всём принадлежала Богу, а не людям. Однако Джеймс Пентон пишет об этом следующее:
Конечно, возможно, была другая причина, почему Кнорр хотел развить культ деперсонализации. Так как он не мог делать (литературного, Н.П.) расследования и писать главные труды Общества, он знал, что не достигнет успеха, которого достигли Расселл и Рутерфорд, как писатели. Поэтому Натан Кнорр, возможно, очень хотел спрятать свою неспособность тем, что установил порядок издавать всю литературу Сторожевой Башни анонимно.
На протяжении президенства Кнорра Общество имело двух вице-президентов. С 1942 года по 1949-й вице-президентом был Гейден Купер Ковингтон. Он был адвокатом, успешно защищавший свидетелей Иеговы в судебных процессах в Америке с 1939-го года по 1955-й. Ковингтон был человеком парадоксального склада ума. В защитах единоверцев и Общества на судах он аргументировал на основе необходимости свободы совести и религиозного убеждения для каждого человека, а во время заседаний правления Сторожевой Башни настаивал на введение авторитарных идей самого крайнего образа. На этой почве у него и президента Кнорра часто возникали большие разногласия и споры. Это привело их к состоянию вражды. Наконец, в начале 60-х годов нервное напряжение и перегрузка в работе привела Ковингтона к злоупотреблению алкоголем. Он вынужден был уехать из Нью-Йорка, и был исключён из членов Общества. Однако со временем он поправился и был восстановлен. Он умер свидетелем Иеговы в 1979 году.
Вторым вице-президентом был Фредерик Вильям Франц с 1949 года по 1977 год, когда умер Кнорр. Затем он занял положение четвёртого президента Сторожевой Башни. О его важной роли в учении и практике Общества Сторожевой Башни мы скажем в главе, посвящённой его президентству. Теперь же достаточно сказать, что Фредерика Франца можно рассматривать как главного идеолога Сторожевой Башни как во время правления Кнорра, так и в период его собственного правления.
Не имея способностей писать или заниматься учением, Натан Кнорр всецело посвятил себя организационным делам Общества Сторожевой Башни. Притом он стал президентом, будучи сравнительном молодым, в возрасте 37 лет, и занимал это положение 35 лет. В результате его деятельности количество свидетелей Иеговы в мире возросло от 108 тысяч до почти 2 млн. 250 тысяч. Кнор умер в 1977 году. В том году по всему миру число присутствовавших на Вечере Воспоминания у свидетелей Иеговы, было свыше 5 миллионов 100 тысяч человек. Так распространилось при нём влияние Сторожевой Башни в мире.
Главной задачей для себя Кнорр поставил улучшение проповеднической деятельности свидетелей Иеговы. С этой целью он восстановил систему зональных и региональных служителей, которые после стали называться окружными служителями (надзирателями) и районными служителями (надзирателями). Под руководством Кнорра в каждом местном собрании были организованы "теократические школы служения". Вдобавок к этому, Кнорр основал Галаадскую миссионерскую школу в городе Нью-Йорк для подготовки профессиональных миссионеров. Вместе с этими мероприятиями, имевшими цель постоянной и более эффективной работы, Кнорр постарался смягчить подход к внешним людям со стороны своих миссионеров и последователей свидетелей Иеговы. По крайней мере, в отношении внешних людей, которым они "свидетельствовали" о Царстве, они перестали резко осуждать их религии и более уважительно подходить к людям. Такой подход стал приводить к лучшим результатам в их деятельности.
Джеймс Пентон пишет, что благодаря гонениям, которые пережили свидетели Иеговы в Европе во время гитлеровского нацизма и послевоенных политических условий в таких странах, как Западная Германия, Италия, Чехословакия, Польша и Венгрия Общество Сторожевой Башни имело большой успех.
В Советском Союзе в послевоенные годы также начало распространяться движение иеговистов, несмотря на усиленные репрессии против них. Согласно Пентону, два фактора способствовали этому: во-первых, проповедь возвратившихся из немецкого плена многих советских солдат, которые приняли учение Сторожевой Башни в концлагерях, и, во-вторых, присутствие свидетелей Иеговы в областях, которые до войны принадле-жали Польше, Чехословакии и Румынии, а после войны были присоединены к Советскому Союзу. Оказавшись в Советском Союзе, свидетели Иеговы тех областей начали распространять своё учение среди населения.
Важная часть деятельности Общества Сторожевой Башни - это регулярное проведение многолюдных конгрессов. Как мы говорили выше, это происходило с успехом для свидетелей Иеговы в 20-х и 30-х годах в Америке. Затем, в 40-х и 50-х годах, впервые за два десятилетия президенства Кнорра, значение и влияние конгрессов в Америке значительно увеличилось.
Первый конгресс в послевоенное время состоялся в городе Кливленде, штат Огайо, на котором присутствовало свыше 80 тысяч человек.
Однако три последующие, состоявшиеся в городе Нью-Йорке в 1950-м, 1953 и 1958 годах, превзошли ожидания Сторожевой Башни. На первом из них присутствовало почти 124 тысячи человек, на втором 215 тысяч человек и на третьем почти 254 тысячи людей.
На последнем конгрессе в Нью-Йорке присутствовали делегаты из 123 стран и океанских островов. На всех этих конгрессах выступал Натан Кнорр и его близкие друзья с проповедью "Евангелия" о грядущем Царстве и вечной жизни на земле для новообращённых с 1935 года. Они совершали крещения и в своих проповедях, как правило, осуждали все традиционные, протестантские и евангельские церкви. Джеймс Пентон написал следующее о конгрессе в Нью-Йорке в 1958 году:
С 27 июля по 3 августа тысячи и тысячи делегатов из 123 стран и морских островов присутствовали на сессиях, выслушивая одну речь за другой, произносимые лидерами общества. Затем, в среду 30 июля в общем 7123 мужчин и женщин были крещены в купальном месте Океанского пляжа в холодных водах Лонгайленда. Некоторые из крестителей замерзли от холодной воды и были вымучены, крестив своих новых братьев. Но общество могло похвалиться тем, что (в тот день, Н.П.)было крещено на 4136 человек больше, чем в день Пятидесятницы. Затем, в следующую среду вице-президент общества Фред Франц прочитал декларацию, которая была после чтения принята 194 418 присутствовавшими мужчинами, женщинами и детьми, провозглашающую, что самый предосудительный класс людей на земле сегодня - это священнослужители христианства.
В виду того, что очень трудно проводить многочисленные конгрессы, это был последний всемирный конгресс свидетелей Иеговы с таким количеством людей в одном месте. После этого Сторожевая Башня проводила ежегодные конгрессы меньшего размера у себя в Америке и в других странах. Одним из больших конгрессов вне Америки был конгресс свидетелей в городе Нюрнберге, Германия, в 1955 году. На нём в заключительное воскресенье было 107 423 человек, которые слушали выступление президента Натана Кнорра.
Важно также обратить внимание на установление крайне жестокого дисциплинарного порядка в организации свидетелей Иеговы во время президенства Натана Кнорра. Как мы видели выше, в 1938 году бывший президент Рутерфорд установил порядок, в котором местные собрания могли назначить несколько кандидатур на пост своего руководителя, а зональный служитель от имени Сторожевой Башни принимал решение, кто им становился. Натан Кнорр аннулировал и это малое право местного собрания. Он ввёл порядок, чтобы в каждом местном собрании существовал "комитет общины", состоявший их трех представителей. Такие комитеты вместе с окружными надзирателями Общества Сторожевой Башни обрели право предлагать Сторожевой Башне кандидатов на пост руководителей местных общин. Решение, кто станет старейшиной, стало всецело зависеть от центра. Таким образом, местные общины потеряли все права.
Однако этим дело не окончилось. Комитеты общин вместе с окружным служителем обрели также статус "судебных комитетов" с абсолютным правом решения дисциплинарных вопросов под руководством Центра, тогда как во времена первых двух президентов право решать вопросы дисциплины принадлежало местным общинам. Так что в первые годы правления Натана Кнорра это право было аннулировано. "Судебные комитеты" стали всё во всём. Джеймс Пентон на эту тему пишет:
"Сторожевая башня" провозгласила 15 мая 1944 года: "Тот, которому нанесена обида, может сказать "церкви". Согласно теократическому порядку это не будет значить, что он должен сказать собранию, на котором будут присутствовать все члены, но сказать тем, кто поставлен, чтобы заботиться о собрании, и кто представляет его "в особых служебных обязанностях".
Это значит, что Общество Сторожевой Башни в действительности установило класс священнослужителей и церковных судей, которые согласно сло-варю и юридическому смыслу этого слова стали инквизицией, несмотря на противоположные заявления, что такого класса у него нет. Они предназначены исполнять "роль судьи, присяжных и обвинителя".
Из этих данных видно, что в организации свидетелей Иеговы дисциплинарное право находится не в руках членов местного собрания, а в руках трех-четырёх послушных Центру людей, имеющих полное право отлучить человека от Общества без возражения со стороны остальных членов местной общины.
Англоязычные руководители свидетелей Иеговы изобрели новый термин disfеllowship для обозначения самой высшей формы наказания. Этот термин состоит из приставки dis (от) и слова fellowship (общение). В английских словарях такого слова вообще нет. Его можно выразить, как "отобщение", хотя в русском языке такого слова тоже нет. Оно существует только у англоязычных свидетелей Иеговы и имеет специфическое в их обиходе значение.
Отобщение именно обозначает отделение бывшего члена от всякого общения с членами местного собрания и вообще со свидетелями Иеговы, где бы они ни были. Это значит, что если у каких-то родителей-иеговистов, случится такое несчастье, что "судебный комитет" отобщит их сына или дочь, то они должны полностью отказаться от всяких контактов с ними. В таких случаях нельзя друг с другом встречаться, разговаривать, звонить по телефону, переписываться и т.д. Джеймс Пентон об этом пишет:
Отобщение стало ужасным орудием. Свидетели, находящиеся на хорошем счету, не должны разговаривать с отобщёнными лицами или даже приветствовать их. В делах бизнеса они должны как можно меньше иметь с ними взаимоотношений. Когда они умирали, нельзя было присутствовать на их похоронах. В полном значении слова они считались навеки погибшими.
Положение отобщённого человека часто бывает ужасным. Он лишается всех самых близких связей. Родные для него по крови братья и сестры, а также все друзья-иеговисты будут избегать его. Его собственные дети будут бояться иметь какую-либо связь с ним. Можно себе предста-вить, что если у сына или дочери родится ребёнок, отобщённый не может приходить к ним в дом, чтобы видеть своего внука или внучку. Они даже не будут разговаривать с ним по телефону.
"Отобщение" может совершаться по причинам, основанным на Библии, как например, прелюбодеяние, воровство, пьянство и т.п., а также по необоснованным причинам. Например, если кто-то из иеговистов пообедает с каким-то бывшим свидетелем Иеговы, то в наказание его могут отобщить. Так случилось в жизни Рэймонда Франца, племянника третьего президента, Фредерика Франца. Рэймонд был отобщён за то, что один раз ел за столом со своим работодателем, бывшим иеговистом, который по собственной инициативе вышел из организации. Конечно, в случае с Рэймондом были уже другие, более важные причины, чем эта. К тому времени он пришёл к убеждению, что некоторые доктрины Сторожевой Башни не основаны на Библии. Поэтому он стал подвергаться репрессиям со стороны лидеров Сторожевой Башни. Однако формально Рэймонд Франц был отлучён за то, что один раз пообедал с бывшим свидетелем Иеговы.
Данная практика отобщения у свидетелей Иеговы поднимает вопрос отлучения провинившихся или отпавших членов церкви согласно дисциплинарным требованиям Нового Завета. Как отлучать, за что, и каким образом следует обращаться с отлучёнными, объясняет и дает примеры Слово Божье. Мы знаем, что во времена апостолов предпринимались меры дисциплины в отношении тех, кто этого заслуживал.
Тема эта не менее важна, чем другие темы в Библии. Она требует отдельного внимания. Поэтому, если начнём теперь полностью разбирать её в этой книге, то отойдём от цели нашей книги. По вопросу дисциплины нужно писать отдельную книгу. Однако, в связи с тем, что мы с этой темой здесь соприкоснулись, автор считает необходимым выразить мнение, что такая жестокая форма дисциплины, как отобщение у свидетелей Иеговы не может быть оправдана на основании Слова Божьего. Если дети не могут встречаться со своими отобщёнными родителями и даже разговаривать с ними по телефону, это чрезвычайно жестоко.
По сути, руководство Общества Сторожевой Башни установило такой жестокий вид наказания, потому что оно боится, чтобы отобщенные, которыми как правило бывают люди, понявшие несостоятельность учения Сторожевой Башни, не повлияли на своих родственников и друзей, остающихся в организации. Часто свидетели Иеговы разочаровываются, когда узнают что-то о прошлом этого Общества. Они начинают самостоятельно изучать и понимать Библию. Таким образом, они имеют что-то серьёзное сказать своим коллегам по вере относительно проблем в учении Общества. Поэтому отобщение в таком виде, как оно практикуется у иеговистов, сокращает возможность влияния отобщённых на остающихся членов.
Это действительно так, говорит Джеймс Пентон, и даже более. Практика отобщения в Обществе Сторожевой Башни не только умаляет возможность влияния отобщённых на членов организации, но, будучи методом устрашения, она сделала так, что остающиеся члены становятся более послушными и ревностными последователями организации.
Отобщение помогает лидерам Сторожевой Башни полностью контролировать как своих служителей, так и рядовых членов организации. Все они знают, какие душевные страдания переносят отобщённые и поэтому, естественно, не хотят, чтобы им пришлось переживать то же самое.

 

Глава 7. Ещё один компроментирующий эпизод Сторожевой Башни

Как мы уже видели, лидеры Сторожевой Башни считали себя знатоками Библейских пророчеств. Они предсказывали даты или, по крайней мере, годы "конца мировой системы" и начала Армагеддона. Этим, конечно, без успеха занимался Чарльз Расселл, используя египетскую пирамиду, а после него "судья" Джозеф Рутерфорд, используя резиденцию Беф-Сарим. Много времени спустя, когда предсказание Рутерфорда, что в 1925 году будет воскресение Ветхозаветных мужей веры Авраама, Еноха, Давида и других, не сбылось, он признался в близком кругу, что "сделал себя ослом" в отношении этого года. То же самое произошло в последние годы президентства Натана Кнорра. Хотя винить за это нужно больше вице-президента Фредерика Франца как главного "богослова" Общества, однако и Кнорр, и его коллеги оказались в таком же самом положении в связи с новыми предсказаниями относительно 1975 года. Поэтому как глава Натан Кнорр также ответствен за это.
Как мы писали выше, одной из отличительных черт периода Кнорра был большой количественный рост свидетелей Иеговы во всём мире. Однако не всегда он был равномерен. Например, в 40-х и в начале 50-х годов рост был довольно значителен, но в 60-х годах он стал сильно замедляться. Кнорр и его друзья были довольны, когда рост был бурным, но когда он стал замедляться, они, естественно, начали думать, в чем дело. Им нравилось, когда в 40-х годах журналисты называли их движение "самой быстрорастущей религией в мире", а когда пришли 60-тые годы, этим уже нельзя было похвалиться.
Поэтому, как пишет Джеймс Пентон, некоторые свидетели Иеговы стали думать, что, может быть, необходимость проповедовать Царство пришла к концу, и, возможно, большое стадо уже набрало своё количество, как малое. Дальше следует лишь немного подождать, и начнётся Армагеддон.
Однако лидеры не хотели смириться с тем, что рост уменьшился. Они были этим очень обеспокоены и поэтому использовали идею близкого Армегеддона, как средство для воодушевления рядовых свидетелей Иеговы, чтобы они снова ревностно приобретали новых членов. Насколько глубоко вожди верили в то, что начали внедрять в умы простых членов, - это важный вопрос. Возможно, и верили, только их вера основывалась на неправде и была связана с беспокойством о слабеющем росте числа членов.
Началось с того, что в 1966 году Общество Сторожевая Башня выпустило книгу "Жизнь вечная во свободе сынов Божьих". Хотя, по установившемуся при президенте Кнорре обычаю, имена авторов не указывались, впоследствии стало известно, что её написал вице-президент Фредерик Франц. В ней от имени Сторожевой Башни Франц объявил:
В настоящем двадцатом столетии было сделано независимое исследование, которое не следует слепо за некоторыми традиционными хронологическими исчислениями христианства. Изданная таблица этого независимого исследования даёт дату сотворения человека, как 4026 год до христианской эры. Согласно этой достоверной библейской хронологии, шесть тысяч лет от сотворения человека, закончатся в 1975 году, и седьмой период человеческой истории начнется осенью 1975 года христианской эры.
Такое заявление было противоположно объявлению первого президента Расселла в журнале "Сторожевая башня" 15-го июля 1894 года. Тогда Расселл написал, что "концом 6000 лет является 1873 год". Однако, не упоминая об этом, Франц и вожди культа старалась убедить остальных свидетелей Иеговы, что конец наступит в 1975 году.
Как подходяще было бы для Бога Иеговы сделать этот седьмой период тысячи лет субботним периодом покоя и освобождения, великой юбилейной субботой для провозглашения свободы по всей земле всем её обитателям. Это было бы полностью своевременно для человечества. С Божьей стороны это было бы полностью подходяще, ибо, будем помнить, что человечеству ещё предстоит то, что сказано в последней книге Святой Библии о правлении Иисуса Христа на земле тысячу лет, о Тысячелетнем царстве Христа. Будучи на земле девятнадцать столетий тому назад, Иисус Христос пророчески предсказал о Себе "Ибо Сын Человеческий есть господин и субботы" (Матф. 12:8). Это был бы не просто шанс или случай, но оно было бы согласно любовной цели Бога Иеговы ради правления Иисуса Христа, чтобы "господин и субботы" правил параллельно в 7-ом тысячелетии человеческого существования.
Читатель может заметить, что вместо того, чтобы писать "будет", автор книги писал "было бы". Таким образом, он приготовляет лазейку на тот случай, если не получится так, как он пишет. Однако вес его аргумен-та направлен на то, чтобы убедить читателей в правоте того, что он пишет.
Уж если такое толкование предлагает официальная книга уважаемых лидеров Общества Сторожевой Башни, то для остальных членов это должно быть авторитетно. Поэтому, как пишет Джеймс Пентон, эта книга произвела на всех иеговистов в 1966 году такое впечатление, какое производит электроволна, пущенная внезапно по проводам электросети. Но это было только начало.
Затем, осенью 1968 года Общество начало публиковать серию статей в журналах "Пробудитесь" и "Сторожевая башня", которые не оставили сомнения, что оно ожидает конца мира в 1975 году. Правда, в литературе Общества никогда не было догматически сказано, что 1975 год в точности будет концом. Несомненно, его вожди, особенно Фредерик Франц, научились чему-то через неисполненные предсказания о 1925 годе. Но дело в том, что преобладающее большинство свидетелей Иеговы знали мало или ничего не знали относительно тех или иных неисполнившихся апокалиптических предсказаний. Поэтому многие, если не почти все, приняли новую дату без критической оценки. Особенно, это было в случае самых активных благовестников. Окружные надзиратели пользовались аргументом, что вот-вот наступит конец для того, чтобы побуждать к деятельности обращения в свою веру. Первые благовестники пользовались им, как средством доказательства своего призвания и образа жизни.
Для полной ясности ниже мы приводим ряд выдержек из книг и журналов Общества Сторожевой Башни. Читатель может сам определить, как выглядели данные заявления для остальных свидетелей Иеговы, начиная с 1966 по 1975, когда, согласно публикаций Общества, должен был наступить конец греховной системы мира. Все книги и журналы, выдержки из которых мы помещаем ниже, были выпущены Обществом Сторожевой Башни на английском языке. Поэтому цитаты из них даны в переводе. В книге "Жизнь вечная во свободе сынов Божьих" на страницах 29-30 лидеры Общества в 1966 году провозгласили:
Сотворение человека произошло в 4026 году до н.э. 6000 лет от сотворения человека кончатся в 1975 году, седьмой период 1000 лет начнётся осенью 1975 года.
В журнале "Сторожевая башня" 1-го мая 1968 года на странице 272 они убедительно писали:
Ближайшее будущее будет, несомненно, наполнено кульминационными событиями, потому что эта старая система близится к её полному завершению. По крайней мере, через несколько лет конечные части библейского пророчества, относящиеся к этим "последним дням", будут завершены, в результате чего они приведут к освобождению оставшегося человечества в славном 1000-летнем царстве Христа. Какие трудные дни, но, в то же самое время, какие славные дни сразу после них!
Затем, особенно в "Сторожевой башне" 15 августа 1968 года, они убеждали не обращать внимания на слова Христа о том, что никто не знает ни дня, ни часа конца событий, а думать, что это время вот-вот наступит:
Есть одна абсолютно уверенная вещь. Библейская хронология, подкреплённая исполненным библейским пророчеством, показывает, что шесть тысяч лет человеческого существования скоро закончатся. Да, во время этого поколения! (Матф. 24:34). Поэтому в настоящее время нельзя быть безразличным и беспечным. Теперь не время играться со словами Иисуса о том, что "о дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, ни Сын, а только Отец" (Матф. 24:36). Наоборот, теперь время, когда всякий должен глубоко сознавать, что конец этой системы вещей быстро идёт к своему насильственному концу. Не сделай ошибку, достаточно того, что сам Отец знает "день и час"!
В этом же номере журнала они более точно сказали, когда события должны произойти:
Можем ли мы предположить из этого изучения, что Армагеддонская битва полностью закончится осенью 1975 года. И тогда начнётся и ожидаемое тысячелетнее правление Христа? Возможно. В этом случае разница может быть только в неделях или месяцах, но не в годах.
В ежемесячной газете "Наше служение Царству", предназначенной для внутреннего употребления, они написали в марте 1968 года:
В виду того, что остался короткий период времени, мы хотим это делать так часто, насколько позволят условия. Подумайте, братья, только девяносто месяцев осталось, прежде чем закончатся 6000 лет человеческого существования. Большинство живущих сегодня людей, вероятно, будут в живых, когда начнётся Армагеддон…
В 1969 году в книге "Приближающийся тысячелетний мир" они продолжали убеждать:
Для того чтобы Господь Иисус Христос был "господином и субботы", его тысячелетнее правление должно быть седьмым в серии тысячелетних периодов или тысячелетий.
В журнале "Сторожевая башня" 15-го марта 1969 года было написано:
Не гонись за высшим образованием. Очень мало времени осталось. Исполняй пионерское служение, полновременное служение с возможностью служения в Вефиле или миссионерского служения, как цели.
Восьмого октября 1971 года в журнале "Пробудитесь" Общество Сторожевой Башни ободрило своих последователей, говоря:
Итак, приближаясь к завершению шести тысяч лет человеческого существования в течение этой декады лет, есть восхитительная надежда, что великий Субботний покой и облегчение в действительности близки. Приближение к концу 6000 лет человеческой истории в середине 1970-х годов (для нас, Н. П.) есть восхитительная надежда великого облегчения.
В майском издании 1974 года газеты "Наше служение Царству", на странице 3 сказано следующее:
Слышны сведения о том, что братья продают дома и имения и планируют закончить остальные дни этой старой системы в пионерском служении.
Несомненно, это прекрасный способ провести короткое остающееся время, прежде чем придёт конец нечестивому миру.
В журнале "Сторожевая башня" 1-го июля 1974 года, не упоминая названия войны, как Армагеддон, но, имея её в виду, было написано так:
Это также говорит нам, что тысячелетию должна предшествовать самая разрушительная во всей истории война. Мы можем теперь видеть, как политические правители приготовляют (оружие, Н.П.) для этой Войны всех войн.
8 ноября 1974 года журнал "Пробудитесь" заявил об уверенности "большого стада" свидетелей Иеговы, что они подготовлены к великим событиям в 1975 году.
Великое множество людей имеет уверенность в том, что великое разрушение приблизилось, и это главный фактор в их решении не рождать детей.
В начале 1975 года президент Сторожевой Башни совершил кругосветное путешествие вместе с вице-президентом Фредериком Францем с целью посещения свидетелей Иеговы в разных странах. В своих выступлениях Фредерик Франц, как главный "богослов" Общества, проповедовал относительно 1975 года, который он считал особо "отмеченным". По его мнению, это был год "великих возможностей".
Когда они были в Австралии, Франц несколько раз подчеркнул в одном из своих выступлений, что календарные вычисления по поводу 1975 года основаны на еврейском календаре, и заявил, что еврейский год кончается праздником Рош Хашана 5-го сентября. Фредерик Франц коснулся неудач в связи с 1914 и 1925 годами, процитировав признание второго президента Джозефа Рутерфорда:
..."я сделал себя ослом" по отношению к ним, и сказал, что теперь Общество не делает таких "смелых и крайних предсказаний". Франц даже сделал предположение, что разрушение мировой системы может задержаться "на год или около года", потому что неизвестно, сколько времени прошло от сотворения Адама до сотворения Евы (об этом скажем ниже). Однако в конце он сделал воззвание к собравшимся свидетелям Иеговы не думать, что разрушение мировой системы произойдёт "годы спустя" и не заниматься такими вещами, как женитьба, семейный уют, бизнес и многолетнее учение в университете.
Фредерик Франц в основном не отказался от идеи, что седьмая тысяча лет наступит в 1975 году. Однако, в своем выступлении он приготовил себе лазейку, что будто-бы сотворение Евы было на неивестное количество лет позже сотворения Адама.
Несмотря на это, можно представить, какое большое возбуждение произошло у свидетелей Иеговы по всему миру в связи со статьями, книгами и речами на многолюдных собраниях. Удивительно то, что в среде культов неправда и ложные предсказания часто оказывают большой эффект на успех в деятельности и количественном росте членов. С одной стороны, неисполненные предсказания - это слабое место для культов, а с другой, пока время не пришло, они - трагическая сила. Эффект ложного предсказания о 1975 годе был настолько велик в отношении деятельности и количественного роста свидетелей Иеговы с 1968 по 1975 годы, что приходится удивляться.
Известно, что Сторожевая Башня каждый год в своём принципиальном журнале даёт статистические данные о своём движении. Евангельские исследователи культов признают их как соответствующие действительности. Эти данные показывают, что с 1968 до 1975 год культ количественно увеличился по всему миру почти в два раза.
Вот некоторые цифровые данные: в то время как в 1968 году свидетели Иеговы крестили всего 82 842 человека по всему миру, в 1975 году они крестили 295 073. В то время как в 1968 году 1 221 504 свидетелей Иеговы проповедовали весть Сторожевой Башни о Царстве, в 1975 году это делали уже 2 248 390 их членов. В то время как в 1968 году всего 2 493 519 человек присутствовало на их ежегодной Вечере Воспоминания смерти Христа, в 1975 году по всему миру присутствовало 4 972 571 человек.
Одним из обращенных в свидетели Иеговы через проповедь о конце мира в 1975 году был молодой испанец по имени Сезар Видаль Мансанерес. Он это описывает в своей небольшой книге "Воспоминания свидетеля Иеговы". Началом его обращения в культ послужила беседа во время посещения дома Сезара Мансанареса одним молодым иеговистом:
Я спрашивал его о конце света. Признаюсь, что этот предмет очень меня интересовал.
- В прошлый раз ты сказал мне, что конец близок. Когда же?
- Наша организация верит, что конец наступит в 1975 году.
Мы с отцом удивленно переглянулись. Помнится, мой отец бросил на Августина насмешливый взгляд - А, что будет, - спросил он, - если в 1975 году конец света не наступит?
Августин улыбнулся, как если бы он отвечал на вопрос ребёнка.
- В 1975 году завершаются шесть тысяч лет всемирной истории, а затем начнётся тысячелетнее царство. Так говорю не я, так говорит Библия. Слово Божие утверждает, не оставляя места сомнению, что в 1975 году завершаются шесть тысяч лет истории человечества.
- В котором месяце 1975 года? - осведомился он (отец Сезара) с иронией.
- Несомненно, осенью, - отвечал Августин, словно бы не замечая тона моего отца - Адам был сотворён осенью, и конец, безусловно, придёт также осенью… Я глубоко задумался над тем, что услышал…
Уверенность, с которой свидетели Иеговы проповедовали своё "евангелие" Царства с 1975 года, давала им успех. Сезар Мансанарес принял эту весть и сам стал свидетелем Иеговы. Присоединившись к ним, он начал ревностно распространять учение культа. Однако после 1975 года Господь привёл его к истинному обращению ко Христу. В заключительной главе нашей книги мы больше познакомимся с тем, как Сезар Мансанарес стал свидетелем Иеговы и как Господь избавил его от плена этого культа.
Это свидетельство доказывает, что, в конце концов, свет торжествует над тьмой. И если оно других приведёт к свету, то заслуга будет не этой книги, но Того неоценимого драгоценного Света, Который стал плотью, чтобы умереть за нас, и таким образом дарует нам жизнь вечную.
Есть и другие бывшие свидетели Иеговы, которые могут засвидетельствовать подобное. Вообще-то известно, что хотя Сторожевая Башня приобретает многих, однако, многих она также теряет, как потеряла по причине неисполнившихся предсказаний относительно 1975 года. Некоторые из "бывших" написали книги, раскрывающие несостоятельность учения этого культа, и трудятся для того, чтобы привести своих бывших друзей к истинной вере. Один из них - американец Давид Рид, подробнее о котором мы скажем ниже.
Естественно, вопрос стоит дальше о том, что случилось в среде рядовых свидетелей Иеговы и Обществе Сторожевой Башни, когда предсказания относительно 1975 года не исполнились. Как известно, в том году вообще никаких крупных мировых событий или потрясений не было, как и в 1925-м году. Это не так, как было в 1914 году, когда началась Первая мировая война.
Во всех отношениях 1975 год оказался провалом для Общества Сторожевой Башни. Все выводы и доказательства "богослова" и вице-президента организации Фредерика Франца и вместе с ним президента Кнорра и других соратников, которые приняли его идею, оказались полностью ничтожными. Несмотря на это, Общество и его лидеры смогли выйти из создавшегося положения. По крайней мере, не без потерь и ущерба, они выкрутились в глазах большинства свидетелей в США и во всём мире.
Это ещё раз показывает, настолько сильно их влияние на последователей, и насколько слаба критическая оценка ситуации со стороны рядовых свидетелей Иеговы. Реакция против провала 1975 года была, но она не была достаточно сильной, чтобы разрушить или серьёзно повредить культу свидетелей Иеговы.
Естественно, Общество потерпело урон в последующие три-четыре года после 1975 года. Какое-то количество членов оставили движение, и вместо роста произошёл спад. Но, если посмотреть на статистику с 1968 по 1980 годы, то урон не аннулировал пользу, которую извлекла для себя Сторожевая Башня посредством этого эпизода.
Во всём этом был виновен, главным образом, вице-президент Фредерик Франц. Президент Натан Кнорр, умерший 7 июня 1977 года, был лишь его соучастником. В последние годы перед смертью Кнорр был болен раком мозга и не мог заниматься руководством Обществом, как раньше.
Фредерик Франц и члены центрального правления вели дела, как они считали нужным.
Начиная с осени 1975 года, когда становилось всё более и более понятно, что ничего из ожидаемого не произойдёт, Общество Сторожевой Башни никаких объяснений официально не давало. Оно молчало. Однако, как пишет Рэймонд Франц, который был тогда членом центрального правления, несколько раз поднимался вопрос о том, что делать. Либо потому, что некоторые ещё надеялись на запоздалое наступление событий, либо из опасения, что формальное признание ошибки повредит престижу организации, решение о том, что делать, откладывалось.
Рэймонд Франц пишет, что Милтон Хеншель (ставший президентом после смерти Фредерика Франца в 1992 году), предложил в 1976 году, "что мудрым курсом действия будет просто не поднимать этот вопрос и со временем братья перестанут говорить о нём". Иначе говоря, если нет возможности оправдаться, то лучше не признавать вину, а упорно молчать.
Но положение, в конце концов, заставило лидеров что-то заявить на эту тему. Это было сделано с уклончивым признанием ответственности в журнале "Сторожевая башня" 15-го марта 1980 года, четыре с половиной года после того, когда должен был произойти Армагеддон. К тому времени основной пыл разочарования уже спал, и те, кто разочаровался, вышли из организации. Как бы то ни было, в журнале было напечатано следующее:
Довольно большое ожидание было возбуждено в отношении 1975 года.
Опубликованные заявления, выражающие такое исполнение надежды к тому году, были больше предположениями, нежели возможностью. Нужно сожалеть, что публикация информации, которая посодействовала возрастанию надежды, была сконцентрирована на той дате.
В этом "признании" больше нечестности, чем признания. Сравнив его с тем, что раньше писали книги и журналы Общества, приходится только удивляться, насколько далеки от правды вожди культа. Ну, а что касается самого Фредерика Франца, он публично высказался в свою защиту еще в 1976 году. Средством его защиты было нападение на неповинных людей.
Весной 1975 года он выступил с речью перед большим собранием иеговистов в Торонто, Канаде, а когда на другой год, после несостоявшегося Армагеддона, он снова выступил с речью в том же городе, Джеймс Пентон пишет, что:
Выступая через год перед подобным собранием в том же самом городе, он спросил риторически: "Знаете ли вы, почему ничего не случилось в 1975 году?" Затем, указывая пальцем в сторону аудитории, он крикнул: "Это потому, что вы ожидали, чтобы что-то произошло". Иначе говоря, если Иисус предсказал, что никто не будет знать "ни дня, ни часа" Его пришествия для суда над человечеством, то свидетели Иеговы не должны были верить в то, что они могли знать, что это произойдёт в 1975 году.
Неимоверно, что Франц возложил вину за весь провал на рядовых иеговистов и вёл себя так, как будто он не нёс никакой ответственности за него.
Иначе говоря, Фредерик Франц поступил в точности так, как поступил Джозеф Рутерфорд, когда не исполнились его предсказания относительно 1925 года. Он сам начал эту кампанию, продолжая её до конца, а потом, когда она провалилась, отказался нести ответственность. Чтобы как-то выпутаться из положения, он придумал ещё одну теорию, которую он тогда начал провозглашать публично.
Его теория основывалась на том, что Адам и Ева не были сотворены в одно и то же время, а был какой-то промежуток времени, которого никто не знает. Франц стал говорить, что Армагеддон должен произойти, когда исполнятся 6000 лет от сотворения Евы. Джеймс Пентон комментирует эту теорию Франца:
Странно, что, делая такое предположение, он бессовестно пренебрёг недавними собственными опубликованными заявлениями Общества, в которых говорилось, что Ева была сотворена в том же году, что и Адам. Подобно самому Францу, большинство не обратило внимания на этот факт или просто пренебрегло им ради последнего "нового света" Общества Сторожевой Башни.
В каких изданиях Общества говорилось, что Адам и Ева были сотворены в одном и том же году? По крайней мере, в трёх. Во-первых, в журнале "Сторожевая башня" 1-го мая 1968 года на странице 271, где написано: "Чтоб подсчитать, где находится человек в потоке времени, относящегося к Божьему седьмому дню 7000 лет, нужно определить, сколько прошло времени от года сотворения Адама и Евы в 4026 году до Рождества Христа". Во-вторых, в журнале "Пробудитесь" 8-го октября 1968 года, где об этом ясно сказано: "Согласно достоверной библейской хронологии, Адам и Ева были сотворены в 4025 году до Р.Х." И, в-третьих, в книге "Пособие к пониманию Библии", изданной в 1969 году, в которой мы можем в начале прочитать на странице 133: "В возрасте 130 лет Адам имел (т.е. родил, Н.П.) сына, Сифа", а потом на странице 538: "В возрасте 130 лет Ева имела (т.е. родила, Н.П.) сына, Сифа".
Смотря на такие официальные заявления о "достоверной хронологии", и тому подобное, хочется крикнуть свидетелям Иеговы: "Друзья, почему вы так слепо верите обманщикам?" Однако, услышат ли они? Поймут ли они? Освободятся ли от тьмы? Надеемся, что с помощью информации в этой книге Господь даст многим из них освобождение от заблуждения.
Свою новую теорию Фредерик Франц стал продвигать уже с мая 1975 года, как бы предчувствуя, что его гипотеза относительно начала знаменательных событий в сентябре 1975 года окажется ложной. Мы находим в журнале "Сторожевая башня" 1-го мая 1945 следующее:
6000 лет человеческой истории окончатся в сентябре. Однако есть короткий промежуток времени между сотворением Адама и сотворением Евы.
Затем в выпуске 1-го октября 1975 года в том же журнале было сказано немного больше.
…библейское повествование показывает… промежуток времени между созданием Адама и созданием его жены Евы. …Обозначал ли этот промежуток времени недели, месяцы или годы, мы не знаем. Поэтому мы не знаем, когда в точности начался великий "день покоя" Иеговы, как мы не знаем, когда он в точности закончится. То же самое относится к началу тысячелетнего правления Христа.
Таким образом, мы видим, что вместо, "может быть, года или около того времени", когда наступит тысячелетие после 1975 года, в этом номере журнале говорится, что, возможно, пройдут "годы", пока событие совершится. В "Сторожевой башне" от 1-го января 1976 года "объяснение" продолжено:
Время сотворения Адама может быть определено, а начало Божьего дня покоя - нет, потому что был промежуток времени неуказанной длины между сотворением Адама и сотворением Евы.
И еще раз более внушительно автор статьи в "Сторожевой башне" 15-го июля 1976 года уговаривает своих читателей:
…Однако не советуем нам искать наперед какую-то дату… Если кто-то разочарован, потому что не следовал этой линии мышления, он должен теперь сконцентрироваться на том, чтобы поправить свою точку зрения, так как не Слово Божье его подвело или обмануло и принесло разочарование, а его собственное понимание, которое было основано на неправильных предпосылках.
Что за "чудесные" слова! Прямо в душу проникают. "Не советуем… искать какую-то дату!" Удивительно! А, кто же, как не Сторожевая Башня принесла разочарование людям, потому что не рядовые члены, а лидеры основывались на неправильных предпосылках? Воистину, это подобно сказке, в которой "битый небитого везет". Сами вожди ввели членов организации в заблуждение, а потом их же винят и лицемерно увещевают оставить неправильные предпосылки. Что за насмешка над людьми! Будет, в конце концов, Божье правосудие этим обманщикам - будет! Вот как Фредерик Франц и его коллеги из Общества Сторожевой Башни выкрутились из неудобного положения. В самом деле, это настоящая духовная трагедия для многих и многих людей, которые остаются в этом культе и присоединяются к нему.

 

Глава 8. Четвёртый и пятый президенты Общества Сторожевой Башни

Фредерик Франц

После смерти Кнорра в 1977 году руководство организации принял Фредерик Франц, имя которого мы уже неоднократно упоминали. Он был четвертым президентом Общества Сторожевой Башни. Он никогда не был женат. С момента крещения в 1914 году до конца жизни он был главным теоретиком учения и защитником Сторожевой Башни. Франц лично знал основателя культа, Чарльза Расселла. В течении своей долгой жизни он видел все перемены и все провалы, которые происходили в учении и практике Общества.
На долю Фредерика Франца выпал период кризиса в результате несбывшегося ожидания Армагеддона в 1975 году и Тысячелетнего Царства сразу после него. Несмотря на его новоиспеченную теорию о том, что между сотворением Адама и Евы был неизвестный промежуток времени, и поэтому Армагеддон не случился в 1975 году, многие свидетели Иеговы не поверили в эту новую теорию и, разочаровавшись, оставили культ.
Интересно то, что даже племянник Франца, по имени Рэймонд Франц, который был членом Руководящей Корпорации Общества Сторожевой Башни, оставил культ в 1981 году. Он написал книгу под названием "Кризис совести". В ней он описывает, как вожди произвольно меняли пункты своего учения.
Как бы то ни было, ошибка вождей свидетелей Иеговы относительно 1975 года не принесла большого урона для их организации. Опыт показывает, что неудачные предсказания не обязательно вредны для культов. Их лидеры обычно находят какие-то "объяснения" или полагаются на "новые откровения свыше" для того, чтобы выйти из положения. А последователи в большинстве своем эти "откровения" принимают. Постепенно всё становится на прежнее место и, несмотря на провалы, которые должны были бы послужить к развалу культа, он продолжает существовать и расти.
А.Х. Макмиллан в книге "Марш веры", изданной Обществом Сторожевой Башни в 1957 году, возвышает Фредерика Франца как человека, который обладал большими умственными способностями. Макмиллан написал, что Франц с почетом окончил Цинцинатский университет в США.
Для продолжения учения в Оксфордском или Кембриджском университетах ему была предложена известная в англоязычном мире стипендия Родеса. Он знал португальский и немецкий языки и понимал французский. В его образование включались еврейский и греческий языки, а также сирийский и латинский.
Однако это оказалось далеким от истины. По архивным данным университета, Франц в нем учился, но не окончил. Да и вообще в Цинцинатском университете не преподавались еврейский и сирийский языки. А что касается латинского, Фредерик Франц прослушал только 15 лекций. Эти сведения дает бывший иеговист Пол Близард, который лично знал Фредерика Франца, А.Х. Макмиллана и третьего президента Натана Кнорра. Близард пишет: "Франц никогда не возражал против неверных данных в книге "Марш веры". Естественно, он знал, что Макмиллан писал о нем неправду, так как сам дал ему такие сведения. Однако Фредерик Франц был вынужден признать в 1987 году, что "Марш веры" не дает о нем правильных сведений, после того как стали известны архивные сведения Цинцинатского университета. Фредерик Франц умер в Бруклинской резиденции 22 декабря 1992 года в возрасте 99 лет.

 

Милтон Хеншель

После смерти Франца руководство Общества Сторожевой Башни 30 декабря 1992 года назначило Милтона Хеншеля следующим президентом.
Этому пятому президенту в момент его назначения на главный пост было 72 года. Теперь, в год издания этой книги ему уже за 80. Согласно Рэймонду Францу, число лидеров Сторожевой Башни в 1997 году сократилось по причине смерти членов правления. За исключением одного, которому в том году было 56 лет, всем остальным перевалило за 70. Одному было 92 года. Однако, 2-го октября 1999 года Общество сделало объявление, что в число членов правления культа было назначено четыре новых человека. Сколько лет каждому из них не сказано. Во всяком случае, Руководящая Корпорация состоит теперь из 13 человек. В основном, они представляют собой людей старше 70 лет.
На последние четыре года четвертого президента, Фредерика Франца, выпало время значительных политических перемен в бывшем Советском Союзе и Восточной Европе. Это позволило свидетелям Иеговы широкомасштабно расширить деятельность во всех странах СНГ и значительно возрасти численно. В Российской империи свидетели Иеговы появились с 1887 года. Одним из первых был Симеон Козлицкий, которого власти сослали в Сибирь в 1891 году. В годы советской власти до Второй мировой войны они преследовались, как и все остальные. Однако они могли действовать в Западной Белоруссии, Буковине и Бессарабии, которые до 1939 года не входили в состав Советского Союза. После того как эти территории стали частью СССР, много свидетелей Иеговы оказалось внутри Союза и, несмотря на давление со стороны властей, они привлекали новых членов в свой состав. В 1956 году в СССР насчитывалось около 17 тысяч членов организации свидетелей Иеговы.
О личной жизни пятого вождя свидетелей Иеговы Милтона Хеншеля мало известно. Причина та, что его деятельность не отличалась чем-то особым. Большинство лет его жизни выпали на годы правления президентов Натана Кнорра и Фредерика Франца. С отходом от Сторожевой Башни Рэймонда Франца, который вместе с ним был много лет членом Руководящей Корпорации, Хеншель хорошо осведомлен. Он знает, как и почему был отлучен Рэймонд Франц, племянник четвертого президента, так как принимал участие в решении этого вопроса. В книге "Кризис совести" Рэймонд Франц описывает весь образ деятельности Руководящей Корпорации и своего членства в ней.
Последний, не совсем болезненный, но все же значительный провал Общества Сторожевой Башни во время президенства Хеньшеля произошел в 1995 году. Он связан с тем, что со времени второго президента Рутерфорда Общество провозглашало доктрину наступления Армагеддона и Тысячелетнего царства при жизни поколения людей, живших в 1914 году. В 1995 году тем, кто родился в 1914 году, было 81 лет. А те, кто мог ясно помнить события того года, были ещё старше. Сам президент Хеншель родился в 1920 году, и в 1995 году ему уже было 75 лет. Так, что доктрина о поколении 1914 года, которое должно увидеть события Арманеддона, становилась всё более неудобной. Поэтому центральное правление культа спокойно и тихо произвело нужную для себя перемену и в этом учении.
В номерах журнала "Пробудитесь" до 22 октября 1995 года включительно Общество Сторожевой Башни помещало объяснение внизу на 4-й странице, для какой цели издается этот журнал. Там было написано, что:
…прежде всего этот журнал укрепляет доверие к Создателю, Который обещал, что ещё при жизни поколения, испытавшего происшествия 1914 года, установит спокойный и безопасный мир.
Но с 22 октября 1995 года даётся новая формулировка, которая больше не упоминает поколения 1914 года. Она теперь такова:
Самое же важное то, что этот журнал укрепляет доверие к обещанию Создателя установить мирный и безопасный новый мир, который скоро заменит нынешнюю беззаконную, порочную систему вещей.
Перемена эта значительна. Для людей, мышление которых свободно от плена Общества Сторожевой Башни, она говорит о банкротстве авторитета Руководящей Корпорации. Однако, она не произвела особого эффекта на свидетелей Иеговы. Вожди культа начали преподавать новые уроки, как должно понимать "поколение" людей или "род сей" в Матф. 24:25. Свидетели Иеговы их штудируют и принимают, как новое откровение, данное посредством верного и благоразумного раба, и продолжают активно действовать далее.
Таким маневром лидеры Сторожевой Башни сняли себя с крючка, на который можно сказать, сами себя поймали. Если бы они этого не сделали, то Общество Сторожевой Башни совсем бы развалилось. Но, поступив так, они засыпали свой провал песком, чтобы их последователи могли идти дальше вслед за ними. Воспитанные не думать самостоятельно, свидетели Иеговы та и делают. Они идут за вождями дальше по пути заблуждения. Культ же продолжает расти численно в странах бывшего Советского Союза.
Большинство свидетелей Иеговы не знают и не сознают, что история Общества Сторожевой Башни связана с большими провалами, о которых, надеемся, мы сказали достаточно. Один из способов помочь им выйти из заблуждения может быть предоставление достоверных сведений о всех несбывшихся предсказаниях. Наша молитва и кульминационный эффект этих данных, которые может узнать свидетель Иеговы, помогут ему задуматься и освободиться от заблуждения.
Однажды ученики Христа воскликнули: "Кто же может спастись?" в ответ на Его слова, что "удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие". Христос им ответил: "Человекам это невозможно, но не Богу; ибо все возможно Богу" (Марк 10:25-27).
Следовательно, как бы вожди культа ни запутывали людей в сети своего ложного учения, у Бога есть сила для их освобождения. Наше дело - помогать им в этом деле всеми богоугодными способами. По примеру Ап. Павла будем стараться побеждать Божьим оружием (2 Кор. 10:3-5).
Закончив исторический обзор, мы обратимся к доктринальной части.
Ввиду взаимосвязи между историей и учением Общества Сторожевой Башни, мы будем кое-что повторять при обсуждении отдельных пунктов доктрины свидетелей Иеговы. Это поможет намного лучше понять, что из себя представляет культ Сторожевой Башни и даст больше сведений для помощи как свидетелям Иеговы, так и тем, кто склонен принять их учение.